zirconia cubica

Zirconia cubica, si bien los diamantes no son raros -en 2008 se produjeron alrededor de 100 millones de quilates de diamantes de calidad gemas-, sí son caros.

zirconia cubica

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Así que ha habido muchos intentos de comercializar diamantes falsos; gemas que tienen características gemológicas similares a las del diamante pero que podrían ofrecerse en el mercado a un precio mucho más bajo.

Un simulante de diamante no es un diamante sintético ya que los diamantes sintéticos son diamantes reales (aunque producidos en un laboratorio y no por naturaleza). Un simulante es un material natural o sintético que puede imitar o ser un sustituto de menor costo para el diamante.

Un simulante de diamante exitoso necesita ser duro (el diamante tiene una dureza de 10 en la escala de Mohs), mostrar excelente brillo y fuego, y tener un color (o falta de color) similar al diamante. Se han probado muchos materiales, desde el vidrio emplomado (diamantes de imitación) hasta piedras preciosas naturales como el zafiro blanco, la espinela y el circón.

Desde alrededor de 1946, una sucesión de materiales sintéticos fueron ofrecidos en el mercado como simulantes de diamantes.

Incluían rutilo sintético (óxido de titanio), titanito de estroncio y YAG (granate de aluminio de itrio). Todo esto resultó menos que ideal; el rutilo tenía demasiado fuego y parecía obviamente falso, mientras que la titanita de estroncio era demasiado blanda (sólo 5,5 en la escala de Mohs). YAG fue una clara mejora, pero a finales de la década de 1970 fue eclipsado por el primer simulante de diamante verdaderamente exitoso, la zirconia cúbica.

También conocida con el acrónimo CZ, la zirconia cúbica es dióxido de zirconio que se sintetiza en un laboratorio.

La parte “cúbica” del nombre indica que la zirconia ha sido producida para formarse en cristales cúbicos, como el diamante.

Esto no es típico de la zirconia – su forma estable son los cristales monoclínicos, como el espodumeno o el esfeno. Para cultivar zirconia en cristales cúbicos se debe utilizar un estabilizador especial.

Dureza

La zirconia cúbica tiene una dureza de 8 a 8.5 y un índice de refracción (2.15 a 2.18) y dispersión (0.058 a 0.066) que es bastante similar al diamante.

De hecho, la apariencia de CZ es lo suficientemente parecida al diamante como para engañar a la mayoría de las personas que no manejan el diamante con regularidad. Además, el bajo coste de CZ es una atracción importante y ha sido vital para su considerable éxito en el mercado.

CZ es bastante fácil de detectar para los gemólogos e incluso para los joyeros. La prueba más simple es usar un probador de diamantes con una sonda térmica.

El diamante es un excelente conductor térmico, por lo que el diamante se siente frío cuando lo tocas en el labio. CZ, como la mayoría de los simulantes de diamantes, es un aislante térmico.

Hay bastantes otras diferencias entre la zirconia cúbica y el diamante. CZ es generalmente internamente impecable y completamente incoloro, mientras que la mayoría de los diamantes tienen algunas imperfecciones internas y un tinte amarillo.

CZ también se fabrica en una serie de colores diferentes destinados a imitar los diamantes de fantasía (como el amarillo, naranja, rosa, verde y negro), pero la mayoría de estos no se aproximan al artículo genuino.

El CZ es más blando que el diamante y con el tiempo se rayará. La prueba de la densidad de una muestra es también un regalo – CZ tiene una gravedad específica muy alta de 5.6 a 6 mientras que la de los diamantes es de 3.5 a 3.53. Por lo tanto, un CZ de un quilate será mucho más pequeño que un diamante de un quilate.

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