Piedra preciosa Smithsonite

Piedra preciosa Smithsonita es una piedra preciosa de carbonato de zinc (ZnCO3), a veces conocida como “chatarra de zinc”. Aunque la smithsonita es un mineral importante de zinc, rara vez se encuentra en cristales bien formados.

Piedra preciosa Smithsonite

Piedra preciosa Smithsonite

La mayoría de los depósitos de smithsonita se encuentran en racimos globulares o botrioidales (tipo uva) con sólo unas pocas localidades conocidas por producir cristales grandes y puros de smithsonita. Debido a la rareza de los cristales de calidad gema, la smithsonita es una de las piedras preciosas menos conocidas. Por lo tanto, es buscado sobre todo por los coleccionistas de la gema más bien que por los diseñadores de la joyería.

La Smithsonita es en realidad uno de los dos minerales que contienen zinc, anteriormente conocido como calamina (el otro mineral es hemimorfita). Durante muchos años, se creía que la smithsonita y la hemimorfita eran el mismo mineral.

Originalmente, el nombre calamina se usaba sólo en referencia a la hemimorfita mineral. Sin embargo, más tarde, en 1803, el renombrado químico y mineralogista británico James Smithson (1765-1829) fue el primero en describir la calamina como dos minerales distintos – un carbonato de zinc y un silicato de zinc; y en 1832, François Sulpice Beudant llamó al carbonato de zinc “smithsonita”, en honor a James Smithson. El silicato de zinc es considerado el más raro de los dos y se le llamó hemimorfita.

Cómo identificar la Smithsonita

La Smithsonita se identifica como carbonato de zinc y se distingue de la hemimorfita estrechamente relacionada por su composición y forma cristalina. La Smithsonita se forma en el sistema de cristales trigonales mientras que la hemimorfita, el silicato de zinc, se forma con cristales ortorrómbicos.

La Smithsonita tiene una dureza de 5 en la escala de Mohs y una densidad más alta que la de la hemimorfita.

La Smithsonita es en realidad más densa que la mayoría de las piedras preciosas. De hecho, su densidad es mayor que la del zafiro y el rubí. La Smithsonita puede ser fácilmente confundida con la frase crisoprase, pero la smithsonita es mucho más suave y de color más claro.

Origen y Fuentes

La Smithsonita se forma típicamente como mineral secundario en depósitos minerales que contienen zinc. A veces se encuentra en otros tipos de roca carbonatada y también se sabe que ocasionalmente seudomorfea en otros minerales.

La Smithsonita se encuentra generalmente en forma globular o botrioidal (similar a la uva) en lugar de en cristales puros. Algunos de los yacimientos más significativos se encuentran en Australia, México, Namibia, Zambia, Italia, Grecia, España y Estados Unidos (Nuevo México).

Color Smithsonita

La Smithsonita se encuentra típicamente en diferentes tonos de azul claro a azul, verde claro a verde, y a menudo se mezcla con tonos de turquesa verde y azul.

Las variaciones de color son generalizadas debido a las cantidades variables de zinc y otras impurezas traza. La smithsonita verde y azul es coloreada con cobre, mientras que el cobalto es conocido por resultar en rosa y púrpura. El amarillo es causado por el cadmio y el hierro es responsable de los colores marrón a rojizo.

Claridad y brillo de la Smithsonita

La smithsonita es típicamente translúcida a opaca, siendo los materiales translúcidos los más deseables. Cuando está pulido, el lustre de la smithsonita es vítreo, pero en forma agregada, su lustre es nacarado y a menudo se enfaja.

Corte y forma de la Smithsonita

La Smithsonita es típicamente cortada en cabujón para realzar su suave color y maximizar su deseado lustre.

No se corta a menudo para la joyería debido a su suavidad y rareza. Las formas más comunes son las que tienden a conservar el peso cristalino más bruto, como las formas ovaladas y de cojín.

Sin embargo, se pueden encontrar otras formas más extravagantes, incluyendo formas de marquesa o pera. Los tamaños calibrados y las piedras redondas son bastante raros.

Tratamiento de Smithsonita

La Smithsonita no es tratada o mejorada de ninguna manera. Sin embargo, algunos agregados botrioidales pueden estar engrasados en la superficie para mejorar el brillo.

Propiedades gemológicas de la Smithsonita

Fórmula química: Zn[CO3] – Carbonato de zinc
Estructura cristalina: Trigonal – romboédrica
Color: Verde claro, azul claro, rosa, verde claro
Dureza: 5 en la escala Mohs
Índice de refracción: 1.621 a 1.849
Densidad: 4,00 a 4,65
Cleavage: Perfecto
Transparencia: Traslúcida a opaca
Refracción doble o birrefringencia: -0.228
Lustre: Vítreo
Fluorescencia: Azul-blanco, rosa, marrón

Gemas Relacionadas o Similares

La smithsonita está estrechamente relacionada con la hemimorfita, y durante muchos años, ambas se conocieron como “calamina”.

La smithsonita de calidad gema azul a verde con un lustre nacarado se conoce a veces como “bonamita” en el comercio. Otros nombres populares usados por coleccionistas de gemas y minerales incluyen los siguientes:

Mineral de hueso seco – una smithsonita porosa que a menudo se encuentra en forma de panal.
Mineral graso de pavo – una forma botrioidal de smithsonita amarilla.
Smithsonita de cadmio – una smithsonita de color amarillo a verde, coloreada con cadmio.
Smithsonita de cobre – una smithsonita de color azul a verde, coloreada con trazas de cobre.

La Smithsonita también se asocia comúnmente con otros minerales de piedras preciosas como malaquita y azurita. La smithsonita también puede convertirse en otros minerales como la calcita o la fluorita.

Propiedades metafísicas de la Smithsonita y la sanación de cristales Volver al principio
La Smithsonita es una excelente piedra utilizada para aliviar la tensión y el estrés, tanto físico como emocional.

Para aquellos que están en su punto de ruptura, o al borde de una crisis mental, la suave presencia de la smithsonita puede ayudar actuando como una piedra de tranquilidad. Se cree que imparte armonía alrededor de los que la usan.

Para muchos, la smithsonita es una piedra que saca a relucir su “niño interior” y a menudo se usa para estimular los sentimientos de alegría y compasión.

Está asociado a los signos zodiacales de Piscis y Virgo, y es la piedra planetaria de Neptuno. Es una piedra asociada al elemento agua y se utiliza a menudo para el ciclo de renacimiento. Muchos incluso creen que la smithsonita puede tratar problemas de infertilidad.

Smithsonite Joyería Ideas de Diseño

Puesto que la smithsonita es una de las gemas más raras y menos conocidas, es principalmente una piedra de coleccionista y no se utiliza a menudo para los diseños de la joyería. También es bastante suave y frágil para la mayoría de los tipos de joyería, aunque tiene aproximadamente la misma dureza que el ópalo o la turquesa, que se utilizan a menudo para la joyería.

Si usa smithsonita, asegúrese de colocar piedras en montajes muy bien protegidos. Su uso debe limitarse a las joyas que son menos propensas al desgaste, tales como aretes, colgantes, alfileres o broches. Los cabujones de Smithsonita se pueden usar en anillos, pero estos deben ser reservados para uso ocasional.

El famoso Smithsonita

La Smithsonita no goza de gran fama, pero su fundador sí. James Smithson era un químico brillante, mineralogista y un científico importante. También era conocido como un inversor astuto que amasó una fortuna considerable a lo largo de su vida.

Tras su fallecimiento, su testamento vital pidió que su riqueza fuera donada “a los Estados Unidos de América, para fundar en Washington, un establecimiento para el aumento y la difusión del conocimiento entre los hombres”. En 1846, a través de la fortuna donada por Smithson, se fundó la famosa Institución Smithsonian.

Smithsonite Limpieza

Cómo limpiar sus piedras preciosasLa Smithsonita es más bien suave y muestra una tenacidad quebradiza. También tiene un escote perfecto, lo que requiere un cuidado especial para evitar la división, astillado y fractura. Debido a su suavidad, puede ser fácilmente rayado por muchas otras piedras preciosas.

La Smithsonita también se considera porosa y puede mancharse a través de la absorción de productos químicos o perfumes. Por lo tanto, no utilice productos químicos agresivos o limpiadores como blanqueador o ácido sulfúrico cuando limpie sus gemas de smithsonita.

Evite también rociar perfume o laca para el cabello alrededor de las piedras preciosas. Como la mayoría de las piedras preciosas, evite el uso de limpiadores y vaporizadores ultrasónicos.

Puede limpiar la smithsonita con un paño suave o un cepillo y agua tibia jabonosa. Asegúrese siempre de enjuagar bien para eliminar cualquier residuo de jabón.

Retire cualquier joyería de smithsonita antes de hacer ejercicio, practicar deportes o realizar cualquier tarea doméstica. Cuando guarde la smithsonita, guárdela por separado y lejos de otras gemas y joyas. Si es posible, envuelva sus gemas en un paño suave y colóquelas dentro de una caja de joyería forrada en tela para mayor protección.

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