La gaylussita, Un mineral clásico.

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Propiedades gemológicas del gaylussita
gaylussita
Categoría Minerales carbonatos y nitratos
Clase 5.CB.35 (Strunz)
Fórmula química Na2Ca(CO3)2·5H2O
Color Incoloro, blanco, amarillo y gris
Lustre Vítreo o perlado
Sistema cristalino Monoclínico 2/m
Hábito cristalino Tabular cristales prismáticos también granular
Macla Muy frecuentes
Exfoliación Exfoliación fácil y perfecta
Fractura Concoidea y frágil
Dureza 2½ (escala de Mohs)
Peso específico 1.93 – 1.99

El mundo de los minerales encierra descubrimientos y utilidades muy interesantes, son los constituyentes elementales del universo, la mayoría de los elementos que ofrece la naturaleza ofrecen beneficios y tienen ciertas propiedades que pueden aprovecharse para el bienestar humano, muchos de ellos tiene múltiples aplicaciones en el campo dela ciencia y la tecnología.

La mayoría de los elementos inorgánicos que ofrece la naturaleza se encuentran combinados con otros materiales, los minerales se extraen generalmente de formaciones rocosas, encontradas en colinas, montañas o cuevas. Muchos de estos minerales se encuentran como parte constituyente de rocas.

Estas rocas, se forman con mucha lentitud, y sufren una gran cantidad de modificaciones en su composición  química, mientras algunas están compuestas por minerales esenciales diversos como el granito, otras se forman con un solo elemento, como la roca de sal.

Fundamental las rocas se dividen en tres tipos: las ígneas, surgidas de la solidificación del magma de antiguas erupciones volcánicas;

las metamórficas que se originan de la combinación y solidificación de varios elementos; y las sedimentarias que resultan de la acumulación de partículas arrastradas por el agua.  En la composición química de estos productos rocosos intervienen las sustancias presentes de acuerdo a las características ambientales y las combinaciones de presión, temperatura y otros factores.

Los minerales, son sustancias naturales que presentan una constitución química definida, generalmente son sólidos e inorgánicos y su estructura suele ser cristalina, existen muchos minerales en la naturaleza, su clasificación depende de sus componentes así como de sus propiedades químicas y físicas.

De esta manera, se forman grandes grupos de minerales con características similares y funciones afines. Dentro de este renglón se encuentra un elemento que fue considerado el primer mineral nuevo descubierto en Venezuela, es decir, que antes de conocerse en este país suramericano no se tenía noción de su existencia.

La gaylussita, es un mineral sólido, descubierto en Venezuela en el año de 1826, en el estado Mérida, cerca de Lagunillas. Fue nombrado en honor al químico de origen  francés Joseph Louis Gay-Lussac (1778-1850). El nombre fue escogido  por los investigadores Jean-Baptiste Boussingault y Mariano Rivero.

Este elemento fue objeto de estudio de los  investigadores mencionados y quedo reseñado en los textos científicos de la época, se pensó en principio que solo existía en esta parte del continente, su rareza llamo la atención en aquellos momentos y aun ahora, sigue considerándose muy raro por los pocos yacimientos conocidos.

La Gaylussita, pertenece al grupo de los carbonatos y su componente esencial está rodeado por tres átomos de oxígeno que forman un triángulo plano que distribuye su estructura en capas.

Los carbonatos, son minerales poco solubles en agua, están presentes en la gran mayoría de las rocas, comúnmente son traslucidos, de colores claros  y presentan vetas blancas. Su densidad va de media a superior, tiene escisión irregular, es decir que al ser fragmentados los trozos tienen formas desiguales.

La mayoría de los carbonatos, como la Gaylussita, se originan en entornos lodosos con presencia de muchos  oxidantes. Está catalogada como un mineral clásico y fue incluida entre los grupos carbonatados en 1959 por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA por sus siglas en inglés)

Características de la Gaylussita:

gaylussita

  • Su fórmula química es Na2Ca(CO3)2·5H2.
  • La resistencia de un mineral refleja su reacción al ser rayado por otro elemento de mayor dureza, la Gaylussita es blanda con relación a otros sólidos, su grado de dureza es de 2,5 en la escala de Mohs. Su densidad en relación a su masa por unidad de volumen es de 1,99.
  • Es un mineral monocíclico, esto significa que muestra una cadena de carbono principal cerrada en su composición. La forma de sus longitudes es tabular. Sus líneas internas son de color gris muy claro o incluso blancas.
  • Si es frotada contra otro elemento deja una raya gris, independientemente de la tonalidad que presente. Su apariencia natural es grisácea con acentos plateados.
  • La coloración de la Gaylussita una vez extraída, varía entre el blanco de tonos grises y amarillentos o el gris, algunas piedras pueden ser incoloras, por lo general son  traslúcidas. Su coloración, como la de otros minerales se ve afectada por el grado de impurezas en su composición.
  • En cuanto a su morfología, se identifica entre los cristales prismáticos. Es un mineral inestable, es soluble en agua y ácidos;  cuando es pulverizada se dispersa con facilidad y absorbe la humedad del ambiente. Su llama al ser combustionada es amarilla.
  • Una característica interesante es la luminiscencia, esta piedra es muy brillante, su superficie al reflejar la luz  tiene apariencia vítrea o transparente.

Composición química 

31,45% de Hidróxido,

29,72% Óxido de Carbono

20,93% Óxido de Sodio y

18,94% Óxido de Calcio.

Origen

Este mineral se forma por la evaporización de aguas alcalinas de ríos y lagunas de consistencia cenagosa; en algunos casos se forma a través de la destilación de vetillas de las rocas ígneas alcalinas.

Yacimientos

gaylussita

Sus yacimientos son poco frecuentes, esto le confiere calidad de rareza, cuando es extraída pasa, generalmente, a formar parte de colecciones particulares de minerólogos y amantes de las piedras semipreciosas.

Actualmente se conocen otros yacimientos en Estados Unidos, India, Francia, Inglaterra  y España.

Hay muy poca información sobre los usos y beneficios particulares de este mineral en internet pero por sus similitudes químicas y físicas, se le asocia con otros minerales carbonatados como la Halita, Pirssonita y la Trona.

Las dos primeras se consideran variedades de gaylussita, debido a que comparten algunas características,  y presentan muy leves variaciones en su composición química.

Halita:

Halita

En algunos textos y sitios en línea se afirma que es una de las dos variedades de Gaylussita, este mineral es esencial para la vida, y está presente en toda la tierra, su nombre común es cloruro de sodio, mayormente conocido como sal. Se forma como resultado de la evaporación gradual de cuerpos lacustres con altas concentraciones de sodio.

Esta roca se presenta en grandes formaciones, granulosas, en ocasiones con inclusión de líquidos o gases. Sus cristales son de formas cubicas que pueden apreciarse a simple vista por el gran tamaño que presentan los ejemplares de la roca de sal.

Posee una dureza de 2 a 2,5 en la escala de Mohs, con densidad de 2,168 gramos por cm. Tiene la capacidad de absorber la humedad ambiental, por esta razón suele agregarse arroz a los saleros para que la sal permanezca sin aglutinarse.

La Halita se encuentra con frecuencia  en muchas zonas geográficas, existen yacimientos en casi todo el planeta. Los depósitos de este mineral son llamados minas, salares o salinas.

 

Usos y aplicaciones

La producción y uso de la Halita está muy extendido, de hecho es el mineral no metálico más producido y explotado en el mundo.  Y con mayor cantidad de aplicaciones, algunos son;

Se usa como anticongelante en las carreteras para evitar accidentes.

En la industria química se la utiliza para la obtención: cloro y sodio, soda cáustica, carbonato de sodio, cloro y ácido clorhídrico.

Se utilizan algunos de componentes para fabricar el popular policloruro de vinilo (PVC)

En la industria textil, el cloruro de sodio participa en la  elaboración de tinturas para telas y calzados; y en el secado y conservación de cueros.

También es utilizada para la fabricar plástico, jabón y vidrios.

Los usos domésticos son muy conocidos por lo que es innecesario especificar la gran variedad de aplicaciones, principalmente en el rubro alimenticio. Principalmente es usada en la conservación de carnes y pescados y como condimento.

El cloruro de sodio es esencial para el cuerpo humano, tiene funciones homeostáticas, mantiene el equilibrio de los líquidos, contribuye en la transmisión de los impulsos nerviosos, permite la absorción de nutrientes en el intestino, extrae la acidez de las células cerebrales, evita la osteoporosis, favorece la regularización de sueño y la salivación.

Un hecho curioso…

Durante el Imperio Romano se pagaba a los Legionarios por sus servicios con una medida de sal…de ahí el origen de la palabra “salario”.

La Pirssonita

Pirssonita

La Pirssonita, se distingue de la Gaylussita solamente en el número de moléculas de agua,  esto produce un cambio en las estructuras cristalinas que permite diferenciarlas químicamente. Este mineral debe su nombre al geólogo de origen Norteamericano Louis Valentine Pirsson. Fue descubierta en 1896.

Las propiedades físicas de la Pirssonita son muy semejantes a la Gaylussita  en cuanto a brillo, transparencia y dureza. Es muy rara y apreciada.  Los yacimientos más grandes se encuentran  en la Cordillera de Chile.

En relación a las variedades expuestas, existen debates, porque algunos minerologos consideran la Gaylussita como un elemento único. Otros afirman que la Halita y la Pirssonita son derivaciones morfológicas de la Gaylussita, sin embargo la evidencia desde el punto de vista químico las coloca como vertientes de una sola estructura. En suma, los minerales representan un universo microscópico del que aún queda mucho por conocer.

Sobre los beneficios y propiedades de la Gaylussita y la Pirssonita no se encuentra información concreta en internet,  esto se debe probablemente a que son minerales poco conocidos.

 

Referencias

https://es.wikipedia.org

http://www.mineralesweb.es

https://www.botanical-online.com

https://www.rocasyminerales.net

https://www.mindat.org

https://biotrendies.com

https://rocasminerales.blogia.com