Breithauptita

Un mineral raro, descubierto en tierras germanas, específicamente en Baja Sajonia, en el siglo XIX por Sankt Andreasberg; y nombrada en homenaje al mineralogista alemán August Breithaupt, es una especie extraña perteneciente al grupo de la niquelina por estar compuesto en gran parte de níquel y otra parte de arsénico.

Pertenece a la categoría de los minerales sulfuros antimoniuros. Es muy escasa en la naturaleza, y es por esta razón que se considera como una mena secundaria a partir de la extracción del mineral de níquel.

Su color natural es cobrizo claro con tendencia al rosado, pero que tras algunas alteraciones su color puede cambiar hasta presentar tonalidades distintas de violeta.

Se asocia generalmente con minerales tales como la ulmanita, galena, esfalerita e incluso con algunos tipos de minerales de plata.

Este mineral es bastante raro, sus yacimientos son muy pocos y es bastante difícil de hallarla en su estado natural.

Por tal motivo, para acceder a ella, es común que se produzca a través del procesamiento del níquel, en donde posteriormente es usada como antimonio, un tipo de mineral utilizado en diversas aleaciones.

Principales características y propiedades de la breithauptita

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A pesar de ser un antimoniuro simple del metal de níquel, este mineral posee características propias y específicas las cuales veremos acontinuación.

En primer lugar, es un mineral blando pero pesado; que pertenece a los minerales sulfuros-antimoniuros, el cual según la clasificación de Strunz es de clase 2.CC.05. Su fórmula química es simple, corresponde a NiSb.

Ahora bien, en cuanto a sus propiedades físicas, la primera que podemos resaltar es su color. La breithauptita es un mineral de color rojo cobrizo, siendo este su color habitual.

Sin embargo, existen variedades de esta piedra que pueden ser rosados o con tintes violáceos. La raya o veta de la breithauptita es marrón rojizo y su lustre es metálico.

Se trata de un mineral opaco, en nada transparente ni translúcido; con un hábito cristalino de cristales tubulares finos, diseminado, masivo, arborescente y un sistema cristalino hexagonal. En cuanto a su fractura, este mineral es de fractura irregular, sub-concoidea.

Tiende a ser quebradiza, mientras que su dureza según la escala de dureza de Mohs es de 5,5. Otro aspecto relevante es su densidad, la cual se estima que es de 7,591 – 8,23 g/cm3.

Aunque si bien no posee características resaltantes, si se pueden observar particularidades en el mineral, aunque existen variedades que varían un poco en cuanto a su composición química, como por ejemplo la arita, un mineral similar pero con presencia de arsénico en su composición.

La estructura o la cristalografía de la breithauptita son casi siempre de masas diseminadas o compactas o en forma de antimoniuro, de color cobrizo. En los casos excepcionales en la que este mineral aparece en forma cristalizada, lo cual es muy poco frecuente, lo hace formando prismas hexagonales.

Yacimientos de la breithauptita

Realmente no existe mucha información acerca de yacimientos activos de breithauptita en la actualidad, de hecho se trata de un mineral que además de ser muy raro, es bastante escaso en su estado natural.

Generalmente se produce a partir del níquel, como una mena secundaria. Sin embargo existe una mina en Canadá, específicamente en Ontario, llamada Silver Islet, en donde pueden encontrarse muestras de este mineral formados naturalmente.

Se sabe que existe una mina en la provincia de Granada, sin embargo se desconoce gran parte del alcance de los depósitos de breithauptita en el lugar de acuerdo a su tamaño.

Usos comunes de la breithauptita

Usos comunes de la breithauptita

La breithauptita es utilizada por lo general como un resultado o mena de níquel, o como antimoniuro. Su interés para otros fines es casi inexistente, a diferencia de otras especies de minerales diferentes que encuentran plaza en diferentes usos o mercados como la joyería, la decoración, uso industrial o tecnológico, la breithauptita carece casi absolutamente de ello.

Sin embargo, existe una comunidad de coleccionista que han encontrado en este mineral algo digno de poseer, por lo cual existe un pequeño mercado que se ha desarrollado en torno a la breithauptita con este fin, y en el cual ha encontrado un lugar en alguna parte de los hogares, oficinas o laboratorios de estas personas.

Por lo tanto y partiendo de esto se puede decir que la breithauptita es un mineral coleccionable, sin duda alguna.

Como conclusión, es evidente que a pesar su escaso mercado y sus muy pocos yacimientos, estamos en presencia de un mineral interesante, motivo por el cual se continúan haciendo investigaciones para hallar nuevas utilidades para la breithauptita.

La capacidad de crearse a partir de métodos artificiales ha permitido a las personas disponer de ella en cualquier momento, solo se necesita un poco de níquel y tras unos cuantos procesos químicos, se obtendrá como resultado este mineral, una breithauptita.

Referencias

 

Breithauptita
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