Piedra Anatasa

Piedra Anatasa
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Anatasa, uno de los minerales más famosos alrededor del mundo, y uno de los más versátiles, es sin duda el titanio;

un elemento de la tabla periódica que ha sido materia prima principal para la elaboración de diversos tipos de materiales y estructuras que van desde la broca de un taladro de mano hasta partes enteras de naves espaciales, pasando por ingeniería bélica y automovilística.

Es interesante que del óxido de este material, puede formarse otro mineral; una piedra semipreciosa de brillo adamantino, cristalina, de una gama de colores escasos pero llamativos, un resultante de este famoso elemento de la tabla periódica, esta piedra es la octaedrita, o como mejor se le conoce: Anatasa.

La anatasa

La anatasa

Un piedra semipreciosa tetragonal, lo cual es una característica distintiva entre otros cristales piramidales, pues la anatasa tiene caras de longitud mayor, con relación a la base de la piedra, y en comparación a otros minerales similares.

Esta piedra es una forma mineral cristalizada del dióxido de titanio, también conocido como óxido de titanio (IV. Su descubrimiento se le atribuye a Jean-Godefroy Schreiber, a quien también se le atribuye el descubrimiento de otros minerales, entre los que se encuentra el chorlo violado, haciendo referencia a su color violeta oscuro, o también llamada axinita.

Sin embargo, hasta entonces, no había evidencia de algún nombre específico para la piedra dado por Schreiber durante el siglo XVIII;

sería en el siglo siguiente, específicamente en 1801, cuando el padre de la cristalografía cuando Abate Haüy, un mineralogista originario de Francia, le otorgara el nombre de Anatasa a este mineral, tomando como referencia dos palabras de origen griego, ἀνά  que significa estirado,  y en segundo lugar ἀνάτασις que traducido significa alargamiento, usando este nombre en relación a las caras alargadas de la estructura piramidal del mineral.

Se origina a partir del titanio o de elementos que contengan alta cantidad de titanio, es decir, es un mineral secundario, este se puede encontrar generalmente en rocas metamórficas, las cuales han sido sometidas a condiciones extremas pero que sin embargo no cambian su estructura original;

pero también la anatasa se puede encontrar a partir de rocas ígneas, derivadas de la solidificación del magma proveniente del manto terrestre.

Características de la anatasa

La mineralogía de la anatasa es un poco extensa y compleja, y se debe en mayor grado al hecho de ser una piedra resultante de un mineral como el titanio.

A continuación podremos observar algunas de las características que posee esta piedra, algunas de ellas, las que hacen de la anatasa una piedra especial.

Pertenece a la categoría de los minerales óxidos, debido a que se trata precisamente de la forma mineralizada del óxido de titanio; de la clase 4.DD.05 según la clasificación de Strunz.

La fórmula química de esta piedra es sencilla,  representada de esta forma: TiO2

Entre las propiedades físicas de esta piedra se puede destacar en primer lugar, que se trata de un mineral cristalino, de lustre adamantino y metálico; su hábito es de cristales piramidales, con dimensiones delgadas que van en una misma dirección.

En cuanto a su sistema cristalino, es tetragonal. EL color de esta piedra también es una de las características más llamativas; se pueden hallar de colores negro, gris, lila, pardo, amarillo, azul verdoso, violeta, azul oscuro o también negro con ciertos tonos azulados en ella.

La densidad de la anatasa es de 3,9 g/cm3 y su dureza en la escala de Mohs, la cual mide la dureza de estos minerales, va de 5,5 a 6, lo que significa que la anatasa es una piedra medianamente dura. El índice de refracción es de nω = 2,561; nε = 2,488 y no posee ningún tipo de fluorescencia.

Una característica peculiar es que tras ser sometida al fuego esta puede magnetizarse; por otra parte esta piedra es insoluble en ácidos, por lo que puede ser limpiada con estos sin que eso signifique el daño de la muestra. Esta piedra no posee radiación.

 

Yacimientos de la anatasa

El principal yacimiento es justamente el lugar en el cual se descubrió la roca, es decir, en Francia, específicamente en Saint Christophe-en-Oisans.

En este lugar, que es su localidad tipo, la anatasa tiene origen hidrotermal. En otros lugares del mundo también pueden hallarse depósitos de anatasa.

En España, por ejemplo, existen yacimientos de anatasa en Pontevedra, Fiñana y Almería. En Italia, existen minas de anatasa en Piamonte, las piedras de las minas italianas están muy bien formadas pero son de tamaño considerablemente menor.

En Valais, Suiza, cerca de los Alpes, la cadena montañosa de Europa central, también se extraen piedras de anatasa de excelente calidad.

En los países nórdicos específicamente en Noruega, en las minas de Hardangervidda, se da un tipo de anatasa que tiene un tamaño bastante mayor al resto con una coloración oscura, características que hacen que las muestras extraídas de ese lugar sean muy bien valoradas y comercializadas en Europa principalmente y en el resto del mundo.

En el continente americano, tanto en Sur América, Centro América y Norte América, también existen yacimientos de anatasa en actividad. Al sur, se encuentran los depósitos de Brasil, en las minas de Gerasis o Romaria.

En Argentina se hallan las minas de Tanti y Barranca Larga, mientras que en su vecino Chile se encuentra la mina de anatasa de Taltal.

En México se encuentra la mina de Chicxulub Puerto; mientras que en Los Estados Unidos se halla la mina de Gold Quarry en el estado de Nevada, mina que además de ser uno de los yacimientos auríferos más grandes de la zona, posee en ella cristales de anatasa.

Utilidades de la anatasa

Utilidades de la anatasa

La anatasa ha encontrado utilidades en el mercado que van más allá de los usos comunes que se le dan a las piedras de este tipo.

Uno de los usos más prácticos de este mineral es la de purificar el agua, ya que debido a un proceso químico, en el que el mineral debajo del agua se expone a la luz, se producen alteraciones en la estructura atómica.

Esta misma propiedad es la razón de otro de los usos de la anatasa, quizás uno de los más importantes en términos ecológicos y ambientales; bajo el mismo principio por el cual se desinfecta el agua, la anatasa ha servido para limpiar derrames petroleros.

Esto ha sido una utilidad que resalta ya que en los últimos años ha habido varios derrames de crudo que han causado devastadores  consecuencias en mares, océanos y costas alrededor del mundo, si bien

limpiar estos desastres es bastante complejo y requiere de muchos procedimientos que apenas muestran resultados a mediano plazo, en los casos más efectivos; la anatasa forma parte importante en los procesos de limpieza que se realizan en estos desastres.

En los últimos años, quizás décadas enteras, uno de los temas preocupantes de gran parte de la población mundial es el calentamiento global y efecto invernadero producido principalmente por el uso de combustibles fósiles para la generación de energía.

Aunque es un tema que tiene muchos detractores, hoy en día son pocos los escépticos, por lo que se han buscado alternativas para generar energía limpia que no contamine la atmósfera ni contribuya al aceleramiento de estos efectos climáticos nocivos.

Una de las alternativas de energía limpia es la producida a base de la fuerza del viento, llamada energía eólica. No obstante la más utilizada es la energía que se produce aprovechando uno de los generadores de energía más importantes del planeta y del Sistema Solar, es decir, el propio astro.

Para esto se crean paneles con células solares que transforma la energía del sol en energía eléctrica. En este caso, la anatasa es utilizada en la fabricación de estas celdas, su uso se ha hecho muy extendido en esta área ya que el mineral ha dado excelentes resultados en este campo, por lo que de alguna manera, la anatasa forma parte de los procesos de generación de energía ecológica a nivel mundial.

Basados en estos datos, se puede decir que la anatasa es un mineral que ha contribuido a la humanidad de forma más directa que muchas otras piedras de este tipo usadas comúnmente en joyería o en usos más decorativos.

Si bien es posible hallar algunas prendas fabricadas con anatasa, es preciso decir que el impacto en la sociedad no ha sido tan directo como en los usos antes mencionados.

Claro está que no es lo único para lo que se usa la anatasa, de hecho existen personas que creen en esta piedra como una fuente de energía espiritual, de sanidad física y emocional e incluso como amuleto para la buena suerte.

De cualquier forma, es acertado decir que la anatasa es una piedra versátil y que se ajusta al gusto del público por su diversidad de utilidades.

Su compra en la actualidad puede realizarse en tiendas físicas de minerales o a través de la web, siendo esta última el método más común para la adquisición de la piedra.

Referencias