La Piedra canasite

Se trata de un mineral muy raro de composición química extensa, de hecho, es uno de los muy pocos minerales cuyo nombre no se trata de un homenaje a algún personaje histórico, o al apellido de algún

famoso mineralogista o de su descubridor, sino que más bien se trata de una alusión a los elementos químicos que la conforman, tomando las iniciales de los mismos según su original en latín: el Calcium (calcio), Natrium (sodio) y por último Silicon.

Canasite o canasita

La canasita no tiene muchos depósitos en el mundo, por lo que su obtención es relativamente complicada, el lugar en el cual se hallan algunos depósitos confirmados es en Rusia, Óblast de Murmansk, en el cual se le conoce con el nombre de Канасит, lo que se traduce al español como Canasita y al inglés como Canasite, y ha sido reseñado en varios artículos mineralogistas y revistas en donde se le cataloga como un mineral inusual y poco común.

Principales características y propiedades de la canasita

propiedades de la canasita

La canasita es un mineral con diversas propiedades físicas y químicas que se pueden resaltar. Como todo mineral se encuentra descrita y catalogada según los estándares mineralógicos de la actualidad, aunque aún existen datos que no han sido corroborados o confirmados, posiblemente debido a la rareza de este mineral. Comenzaremos describiendo sus características físicas.

La canasita es un mineral de aspecto vítreo, cuyos colores pueden ser verde claro, verde amarillento o marrón claro.

Estas diferencias de color se deben por lo general a pequeñas impurezas en su composición, tal como sucede con otros minerales. La canasita se encuentra entre los minerales inosilicatos, en donde según la clasificación de Strunz, pertenece a la clase 09.DG.80. Y su sistema de cristalización es monoclínico.

Un dato curioso acerca de la canasita es el siguiente. Todos los minerales, o por lo menos la mayoría, tienen una dureza específica, como todo material, que en el área de la mineralogía se mide según una escala ideada por un geólogo y mineralogista alemán llamado Friedrich Mohs, quien elaboro esta escala para medir la resistencia y dureza de los minerales.

Pues bien, la canasita no posee este dato crucial en su descripción, es por esta razón que es común que entre sus datos, el rango de dureza según esta escala, aparezca un “0”.

Otras de las propiedades físicas de la canasita son su transparencia, en donde se considera precisamente transparente o translúcida; su hábito cristalino es granular o también en agregados y su raya o veta es de color blanco.

En cuanto a su exfoliación, en la primera exfoliación es perfecta, segunda exfoliación es perfecta y tercera exfoliación es perfecta. Su fractura es astillosa y su densidad medida es de 2,7 a 2,71 g/cm3. Su clase (H-M) es de 1m (2/m)- prismática. Su grupo espacial es C2/m y su estructura de cristal es β=112º.

En cuanto a sus propiedades químicas, la canasita posee una fórmula de K2Na4Ca5(Si12O30(OH,F)4 que como podemos ver, es bastante compleja y con varios elementos diferentes, los cuales son K (potasio), Na (sodio), Ca (calcio), Si (silicio), O (oxígeno), H (hidrógeno) y F (fluor).

Lo que por supuesto es una de las características que la hace especial. Actualmente se conoce que notable exactitud el porcentaje de cada uno de los elementos que conforman la fórmula de la canasita. K en un 6,22%; Na en un 7,31%; Ca en un 15,93%; Si: 26,80%; O en un 41,98%; H con un 0,24% y por último F en un 1,51%.

Yacimientos de canasita

Yacimientos de canasita

Los yacimientos de canasita son muy pocos, de hecho es uno de los factores que hacen que sea un mineral sumamente raro.

De hecho, hasta ahora solo se reconocen dos naciones en todo el mundo en el cual se sabe que hay depósitos de canasita, de los cuales el mayor de ellos y país de su localidad tipo es Rusia.

Su localidad tipo corresponde a Material’naya adit, Yukspor Mt., Khibiny alkaline massif, en la Peninsula Kola, en Rusia.

En esa misma península rusa también existen otros depósitos de canasita en las minas de Kirovsky, Mt Kukisvumchorr.

En Siberia, la gran zona norte y congelada del país de los zares hay yacimientos de este mineral. No obstante, también existen depósitos en Namibia, específicamente en Aris Quarry en Windhoek, del cual se extraen algunos ejemplares de canasita. No hay hasta ahora mayores referencias a otros depósitos además de estos dos países.

La canasita, al ser un mineral tan poco común y con las características que tiene, sumado por supuesto a la poca cantidad de yacimientos a nivel mundial, la han convertido en mineral de colección para algunas personas.

A pesar de que exista poca información  de este mineral, personas han encontrado en él algo interesante y merecedor de la atención de muchos coleccionistas. Más allá de esto, no hay referencias acerca de otros usos para la canasita, más que las descripciones que hasta ahora se conocen.

Referencias

 

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