Perlas de abulón

Perlas de abulón; raros tesoros del mar

¿Que es Abulon?

El abulón es un tipo de gasterópodo marino (caracol de mar) del género Haliotis (del griego “oreja de mar”) con un caparazón en forma de oreja que tiene una fila de agujeros en el borde exterior.

Debido a su nombre y forma, también son conocidos como “auriculares”. Como otros gasterópodos marinos, el abulón produce perlas. Las perlas naturales de abulón son extremadamente raras.

Color de las Perlas de abulón

Perlas de abulón

El color de estas perlas refleja el color del interior de la cáscara. Al igual que el interior de la concha del abulón, las perlas son de varios colores, como crema, azul, verde, rojo y púrpura. Esto se debe en parte al color del material que alimenta el abulón.

Las perlas de abulón iridiscentes con tonos azules, violetas y verdes son las más deseadas. Las perlas de abulón esféricas y otras formas simétricas son increíblemente raras, y la mayoría de las perlas naturales de abulón tienen forma de cuerno.

Hay alrededor de cien especies de abulón. El interior de algunos, incluyendo Haliotis rufescens, (abulón rojo) y particularmente Haliotis iris (también llamado “paua, paua pie negro o abulón arco iris”), tiene una iridiscencia colorida.

El revestimiento interior de la concha está hecho de nácar y se utiliza a menudo para hacer ornamentos de nácar.  De hecho, el abulón ha sido utilizado durante miles de años, evidencia de lo cual se ha encontrado en sitios arqueológicos.

Los maoríes de Nueva Zelanda han utilizado el abulón en su arte tradicional durante siglos, y las conchas de abulón pulidas y los ornamentos de abulón están disponibles como souvenirs en Nueva Zelanda.

¿Qué es el abalón rojo?

Haliotis rufescens, (el abulón rojo) es nativo de la costa del Pacífico, es la especie de abulón más grande del mundo y puede crecer hasta un pie de largo. Los abalones de esta región del mundo han sabido producir grandes perlas.

Según los records Guinness World Records, la perla de abulón más grande del mundo es una perla de abulón de 718.50 quilates, con forma de cuerno, barroca e iridiscente, mide 14 por 8 cm, La perla fue encontrada por el americano Dat Vi Truong, en Mendocino, California, en 2010.

La perla de abulón barroco Wesley Rankin “Big Pink” de 469.13 quilates, también de California, tenía el récord anterior. Las perlas de abulón del Pacífico han sido apreciadas y comercializadas durante miles de años por las tribus nativas americanas.

Concha de Abalón 

Concha de Abalón

Cultivar las perlas de abulón es difícil porque los abulones son criaturas muy sensibles. No responden bien al ser manipulados, son sensibles a la temperatura y sangran hasta la muerte si su carne es perforada.

Se ha logrado un mayor éxito con el cultivo de perlas ampollosas, más que con perlas esféricas enteras. Por lo tanto, las perlas de abulón cultivado tienden a no ser esferas completas, sino semiesfera (se venden como “perlas de mabé” o “semiperlas”).

Algunos de estos se ensamblan con un soporte de nácar y luego se pulen para realzar el lustre. Las perlas de abulón ensambladas deben tratarse con cuidado cuando se utilizan en joyería, para evitar la separación de las capas.

Las perlas de abulón blister (perlas que están adheridas al interior de la concha) han sido cultivadas en Paua, Nueva Zelanda, California, EE. UU. y Japón.

Haliotis gigantea (abalón gigante, awabi o abulón de Siebold) proviene de las aguas que rodean Japón y Corea.

La carne de abulón es un manjar en Japón y en muchas otras partes del mundo, especialmente en China y Hong Kong, y se cree que tiene propiedades medicinales y efectos afrodisíacos. Japón ha exportado abulón seco a China desde la dinastía Qing. En Japón y China, se cree que el abulón es bueno para los ojos. Ha sido muy apreciado durante siglos. Los samurai del Japón creían que el abulón estaba revitalizando.

Collares de plata y Abalone 

Collares de plata y Abalone

Las “ama” (mujeres del mar) son damas japonesas que tradicionalmente se zambullen en aguas frías a profundidades de hasta 25 metros y aguantan la respiración hasta 2 minutos a la vez para recoger criaturas marinas.

La práctica se remonta al menos a 1.000 años atrás, pero tanto el abulón como los buceadores de ama están en extinción. Son muy pocas las mujeres  que existen hoy en día y, no sorprendentemente, algunas de ellas son ancianas.

Su estilo de vida saludable les ha permitido vivir muchos años. Sin embargo, estos ancianos no son frágiles y muchos continúan recolectando abulones, algas y otros tesoros marinos durante hasta 2 horas al día. Aunque los ama cosechan principalmente objetos comestibles, algunos han tenido la suerte de encontrar también perlas, lo que, junto con el uso de los ama buceadores de Mikimoto Kokichi, ha dado lugar al romántico nombre de “buceadores de perlas”.

El abulón es atesorado por el ama y muchas otras personas en todo el mundo en su totalidad. Proporciona el sustento lujoso, los nutrientes, una concha colorida y el último tesoro; perlas raras y hermosas, lustrosas.

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