Piedra preciosa Ópalo

Piedra preciosa Ópalo
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Clase Tectosilicato, 4.DA.10 (Strunz) – Mineraloides
Fórmula química SiO2•nH2O
Color Incoloro, blanco, amarillo, rojo, naranja, verde, marrón, negro, azul
Raya Blanca
Lustre De subvitrioso a ceroso
Transparencia Opaco, translúcido, transparente

El Ópalo, Más que ninguna otra piedra preciosa, es claramente un individuo. Ninguna otra piedra tiene un folclore tan rico y variado.

Tienda de ópalos

 

¿Qué es el Ópalo?


Las piedras de Ópalo son una piedra preciosa que se utiliza en joyería actualmente y también para fines decorativos.

La popularidad del esta gema fue amplia durante una cantidad de años considerables, sin embargo, estudios realizados arrojan pruebas auténticas de la  presencia de esta piedra como gema preciosa, nos dirige aproximadamente a los años 50 A.C. los cuales pertenecía la época al gran imperio romano. La creencia de que esta gema además de ser preciosa, poseer cualidades mágicas venía del siglo VII.

En Asia catalogaban a la piedra ópalo como “el ancla de la esperanza” refiriéndose a que esta atrae la suerte, por otra parte los Árabes tenían la creencia de que esta piedra provenía del cielo.

Tipos de Ópalos

 

¿Por qué se llama Ópalo?

El significado de este lo describe como piedra preciosa o gema, su seudónimo proviene del sanscrito “úpala”  ya que son un portento de luminosidad. Conocida como Sílice Hidratada, Oculus Mundi (ojo del mundo), y Ópalo, se le atribuye efectos curativos aplicados en el órgano de la vista en el tratamiento de la ceguera además aumenta la calidad de la visión.

Significado del Ópalo

Es la piedra para los nacidos en el mes de octubre, junto con la turmalina rosa. Es también la piedra  para celebrar el 14º aniversario de un matrimonio. Se cree que el nombre deriva del sánscrito upala, que significa “piedra preciosa”, y más tarde del derivado griego “Opallios”, que significa “ver un cambio de color”.

Lugares de extracción

Es utilizado actualmente como material en las empresas del proceso de tallado en piedras. En la antigüedad los principales yacimientos en los cuales se hallaban los ópalos  estaban ubicados en Eslovaquia, los cuales ya están agotados. Esta piedra la mayoría de las veces es un componente fosilizador de algunos vegetales y animales vertebrados.

Las fuentes principales de esta piedra, están ubicadas en Australia, esta nación posee la mayoría de los yacimientos a nivel mundial, con un aproximado del 98%, así mismo, la ciudad de Coober Pedy posee la dependencia exclusiva al comercio de esta gema, este pueblo se ubica en el desierto meridional de Australia. Otros tipos de ópalos como el llamado ópalo de fuego son fabricados en la nación mexicana.

El Parque Nacional Yellowstone posee depósitos de ópalos de variedad Geiserita, estos depósitos son llamados geiseres. El intercambio de iones es un proceso utilizado para la fabricación artificial de esta piedra, gracias a la tecnología es posible realizar este proceso.

Existen diferentes tipos de esta piedra como el blanco y el negro, los cuales pueden encontrarse en Centro América específicamente en Honduras, además en Sur América, (Venezuela), en los aledaños del lago de Valencia pueden hallarse yacimientos en pocas cantidades.

Ópalo propiedades químicas

Las propiedades del ópalo está compuesto de sílice amorfa o sílice hidratada, en pocas palabras, se encuentra constituido por el dióxido de silicio, al igual que el cuarzo y diversos minerales existentes  en el planeta tierra y esto da un color al opalo muy diferentes a las demas piedras preciosas que existen actualmente.

Este mineral pertenece a la familia de los tectosilicatos según la clasificación de mineraloides de Strunz. Su fórmula química es: SiO2nH2O.

Contiene un sistema cristalino amorfo, contiene una solidez de 5-6,5 según la Escala de Mohs. Su índice de refracción normalmente es de 1.450 (+.020, -.080).No contiene ningún pleocroísmo ni birrefringencia.

Colores del Ópalo

Este mineral contiene diversos colores, los cuales son: incoloro, blanco, rojo, amarillo, naranja, verde, negro, azul y marrón. Además esta gema posee una raya de color blanca.

Formación del Ópalo

Se encuentra constituido por pequeñas lepisferas que se encuentran constituidas por diversas capas continuas de cristobalita y tridimita (dos minerales que pertenecen a la familia de los silicatos y que coinciden con el cuarzo en cuestión de composición química, pero es muy importante destacar que son totalmente diferentes en sus características y estructuras cristalinas.

 

Normalmente estas diminutas partículas microscópicas contienen un diámetro aproximadamente de 0,1 μm y se puede encontrar como una estructura que se encuentra empaquetada en un enrejado tridimensional.

Gracias al enrejado, el Ópalo es la única piedra preciosa que se conoce que puede reflectar los rayos de luz y transformarlos en los diversos colores del arcoíris, una cualidad sumamente impresionante.

Este efecto no es gracias a sus impurezas sino que se debe por la penetración de los rayos del sol a través de unos vacios que se pueden ubicar en esta gema.

La formación de este mineral es sumamente única. El Ópalo es una de las piedras que tiene un proceso de formación totalmente diferente de las piedras preciosas.

Identificación Ópalo

Cuerpo: inerte a blanco a moderado azul claro, verde o amarillo en onda corta y larga, también puede fosforescencia, ópalo común: inerte a verde fuerte o verde amarillento en onda corta y larga, puede fosforescencia; ópalo de fuego: inerte a marrón verdoso moderado en onda corta y larga, puede fosforescencia[1].
Espectro de absorción de piedras verdes: 660 nm, 470 nm de corte[1] Características de diagnóstico que se oscurecen con el calentamiento
Solubilidad agua salada caliente, bases, metanol, ácido húmico, ácido fluorhídrico

Diferentes tipos de ópalo

En todo el planeta tierra existe diversas piedras preciosas y entre estas se encuentra el Ópalo. Esta gema majestuosa tiene diferentes variedades, las cuales son:

  • Ópalo de fuego. Esta gema contiene diversos colores que se extienden desde el color amarillo con tonalidades rojas hasta el color naranja. Este color se puede apreciar cuando las tonalidades rojas se intensifican en la gema.
  • Ópalo de cantera. Este mineral es un Ópalo mexicano, tiene la particularidad que este mineral tiene específicamente una matriz que se le denomina riolita. Este Ópalo mexicano puede contener una tonalidad sumamente clara, más clara de lo normal, aunque en diferentes casos los Ópalos de canteras en algunos yacimientos son multicolores con intensos reflejos.
  • Ópalo noble brasilero. Es un variante del Ópalo que se puede encontrar en Brasil. Se le conoce por el nombre ‘’Ópalo de Pedro II’’. Es un Ópalo de color blanco con reflejos multicolores de diversas tonalidades, las cuales pueden ser, azules, rojas, verdes, naranjas, entre otros.
  • Ópalo negro hondureño. Es uno de los Ópalos más populares que se encuentra en el mercado. Es un mineral muy raro y valorado al mismo tiempo, la matriz de esta gema se encuentra constituida de basalto.
  • Ópalo de Etiopía. Se le considera el Ópalo más bonito, posee diversos colores, tienen una gran calidad y son sumamente económicos. Se le conoce a este mineral como Ópalo de Welo.
  • Ópalo de color Chocolate de Etiopía. Se le conoce por el nombre de Ópalo Thunderegg o Shewa Opal, es una de las gemas más raras que se ha encontrado en la tierra. Contiene diversos colores sumamente hermosos y se puede encontrar en forma de nódulos. Este tipo de mineral tiene un gran valor para los coleccionistas, se puede encontrar este tipo de Ópalo en la localidad de Mezezo (Etiopía.
  • Ópalo Noble de Spencer. Es una gema que contiene un color muy clara, normalmente es de color blanco. Pertenece al grupo de los Ópalos Nobles. En esta gema se puede observar que contiene una iridiscencia de color verde que puede transformarse en diferentes colores.
  • Ópalo negro australiano. Este mineral se encuentra dentro de la clasificación de las gemas más cara en todo el mundo. Es muy importante resaltar que Australia es un país potencia en exportar Ópalos. El 98% del Ópalo que se encuentra en todo el mercado a nivel internacional proviene de Australia.
  • Ópalo azul andino. Es un mineral y es el considerado el más bellos de los ópalos por su tonalidad, aunque esta gema no contiene reflejos iridiscentes aunque tiene un gran valor. Se encuentra en el Perú.
  • Ópalo Hyalita. Se suele caracterizar por ser botroidal con un aspecto muy peculiar mamelonado, y no posee ningún color.
  • Ópalo rosa. Se encuentra en la Australia Occidental. Es un Ópalo de color rosa con un gran brillo vítreo.

Ópalos falsos

Este mineral se puede elaborar y por ende existen moldes con soportes para poder elaborar ópalos falsos. Se utilizan materiales como el vidrio. Los Ópalos falsos normalmente son de vidrios aunque el acabado queda muy bien se puede confundir con una gema autentica.

La venta de estos ‘’minerales’’ se vende en una sola fracción que iguala al precio de los ópalos sin pulir.

Existen dos ‘’ópalos’’ falsos, los cuales son: Ópalo doblete y el Ópalo triplete. El doblete es una capa muy delgada que contiene este mineral pero se encuentra cementada en un soporte. El soporte también incluye obsidiana, calcedonia de color negra, un vidrio de color negro y un ópalo autentico, aunque en diversos escenarios se utiliza un ópalo de plástico.

El peso del Ópalo en quilates.

Este mineral tiene una gran cantidad de tamaños y pesos  en quilates. Esta gema tiene una increíble densidad que relativamente desciende en comparación con muchas gemas que son muy importantes. Muchas personas prefieren cargar gemas grandes ya que son muy fáciles de transportar.

 ¡ATENCIÓN!

Con piedras preciosas y específicamente el Ópalo cuando suele ser muy pequeño  se suele perder en distintas formas, por lo tanto se recomienda que el portador tenga mucho cuidado en transportar piedras preciosas pequeñas, aunque se recomienda transportar gema de tamaños regulares para evitar valiosas pérdidas.

¿Cómo cuido a un Ópalo?

Este mineral es uno de lo mas empleado en la orfebrería y además es adquirido por las personas que son amantes de las gemas. Gracias a la belleza de esta piedra se necesita tener diversos cuidados, los cuales son:

  • El Ópalo es muy sensible, por lo tanto hay que tener cuidado de no rayar esta gema.
  • Limpiarlo constantemente para que no pierda su brillo.
  • Guardar esta gema en lugares separados de las joyas para evitar que se ralle el Ópalo.
  • Sumergir el Ópalo en agua para hidratar la gema.
  • Mantener distante del calor.

Estos son los cuidados para cuidar esta gema, la hidratación es fundamental para evitar que se agriete.

Diversos meses del Ópalo.

Es muy importante resaltar que esta piedra preciosa tiene diversos meses y claro está estos meses representan diversos signos zodiacales.

Representa al mes de junio desde el 21 de junio hasta el 22 de julio, por ende representa al signo de acuario.

Representa al mes de octubre desde el 23 de octubre  hasta el 22 de noviembre, por lo tanto representa a signo de escorpio.

Representa el mes de septiembre, desde el 22 de septiembre hasta el 22 de octubre. Esto indica que representa al signo de libra.

Es muy curioso que una piedra represente diversos signos zodiacales pero se debe a la grandísima influencia que tiene esta gema en la historia y diversas mitologías.

CUIDADO.

Mantiene la popularidad de ser una gema muy inestable para los individuos que no mantengan una relación adecuada con ella. Posee características fantásticas además de contribuir para la buena suerte y habilidades extra mentales a las personas pertenecientes a los signos ya mencionados.

Los inmensos beneficios del Ópalo.

  • Incrementa los sentimientos entre el alma y el cuerpo para una mejor reconciliación, además de potenciar la conciencia.
  • Esta piedra brinda la capacidad de obtener poderes místicos, en caso de alguna pareja ayuda a evitar casos de infidelidad, la fragilidad de esta gema es muy famosa gracias a su vibración fina.
  • Aporta capacidades a la conciencia cósmica además de estimular las visiones extra mentales y míticas. Activa las capacidades que posee el cerebro para la ejecución de hábitos creativos y aumenta la originalidad.
  • Facilita el crecimiento interior y la personalidad debido a que es una piedra karmica, además de fortalecer a los pensamientos y sentimientos los amplia dejando una gran cantidad en el interior de la persona.
  • Es una gema defensora de los sentidos, expone las cualidades psicológicas al exterior para su modificación potenciando la autoestima.
  • Aporta entendimiento de auto valoración y emite atreves del corazón el amor por las artes, utilizando la pasión en todo lo que se realice. Libera el estrés por medio de la activación del erotismo fortificando los estados emocionales, trabajando como estabilizador, la lealtad, espontaneidad y fidelidad.

 

Referencias

https://peerj.com/articles/3256/#annotation-4092

https://www.crystalvaults.com/crystal-encyclopedia/opal

Opal Meaning, Powers and History