Piedra preciosa fluorita

Piedra preciosa fluorita es considerada como uno de los minerales más populares en el mundo entre los colectores de gemas y minerales, después del cuarzo. A menudo se le conoce como “el mineral más colorido del mundo” debido a su variedad de colores brillantes.

Piedra preciosa fluorita

Piedra preciosa fluorita

La fluorita se describió por primera vez en 1530 y se denominó originalmente “fluorita”. El mineral fue fuertemente conocido por su efectividad como fundente para el procesamiento de aluminio y acero. Hoy en día, el término “fluorita” se utiliza principalmente para la forma industrial y química de la fluorita, mientras que “fluorita” es el término utilizado en referencia a la gema y el mineral.

Fluorescencia fluorita

En 1852, el fenómeno de la’ fluorescencia’ fue bautizado con el nombre de fluorita, ya que fue uno de los primeros minerales fluorescentes estudiados. El elemento flúor también recibió su nombre de fluorita. El flúor es un elemento esencial en el ion químico del fluoruro. La fluorita es frecuentemente fluorescente bajo luz ultravioleta UV.

Se cree que la fluorescencia se debe a impurezas de itrio u otros tipos de materia orgánica dentro de la red cristalina. El color de la luz visible emitida cuando una muestra de fluorita es fluorescente parece ser altamente dependiente del lugar donde se recogió la muestra.

Los colores fluorescentes de la fluorita son extremadamente variables, pero el color típico es el azul; otros colores fluorescentes incluyen amarillo, verde, rojo, blanco y púrpura. Algunos especímenes tienen el efecto añadido de exhibir simultáneamente diferentes colores bajo la luz ultravioleta de onda larga y corta.

Hábitos de cristales de fluorita

La fluorita tiene diferentes hábitos de cristal que siempre producen cristales limpios bien formados. El cubo es el hábito más reconocido de la fluorita, seguido en segundo lugar por el octaedro. Se cree que el cristal octaédrico se forma a temperaturas más altas que el cubo.

La fluorita tiene un escote octaédrico perfecto, lo que significa que cuando se divide, puede producir un octaedro perfecto o forma de diamante. Los octaedros limpios son populares en las tiendas de rock de todo el mundo, mientras que los octaedros naturales inmaculados son mucho más difíciles de encontrar.

Cómo identificar la fluorita

Debido a las muchas variaciones de color de la fluorita, puede parecerse a una variedad de piedras preciosas; sin embargo, se puede distinguir fácilmente por su relativamente bajo nivel de dureza. Algunas posibilidades de confusión incluyen la calcita, pero la calcita es ligeramente más blanda y tiene una forma cristalina diferente.

El cuarzo es mucho más duro y carece del clivaje de la fluorita, mientras que la apatita es un poco más dura y tiene una forma cristalina diferente.

Otra característica distintiva de la fluorita es su propiedad de la termoluminiscencia; la capacidad de resplandecer cuando se calienta. Una variedad de fluorita conocida como “clorofán” demuestra esto bien y puede mostrar termoluminiscencia incluso cuando se sostiene en la mano. La termoluminiscencia es de color verde a verde azulado.

Origen del Fluorito

Los depósitos de fluorita se encuentran en muchos lugares alrededor del mundo. Algunos de los hallazgos más significativos se localizan en Argentina, Austria, Canadá, China, Inglaterra, Francia, Alemania, México, Marruecos, Myanmar (Birmania), Namibia, Rusia, España, Suiza y Estados Unidos.

La variedad única de “fluorita de clorofán” se encuentra en cantidades muy limitadas en Amelia Court House, Virginia; Franklin, Nueva Jersey; la mina Bluebird en Arizona, EE. UU.; Gilgit, Pakistán; Mont Saint-Hilaire, Quebec, Canadá; y en Nerchinsk en las montañas de los Urales de Rusia.

Una variedad de fluorita de color azul púrpura y blanca, conocida como “Blue John”, se extrae de Castleton en Derbyshire, Inglaterra. Sólo una pequeña cantidad de Blue John se extrae cada año para uso ornamental y de piedras preciosas.

China se ha convertido recientemente en una fuente para un tipo de fluorita que tiene un color y una banda similar a la fluorita’ Blue John’.

Color Fluorita

La fluorita se presenta en una gama de colores que va desde incoloro hasta negro. El color de fluorita es púrpura, mientras que otros colores populares incluyen azul, verde y amarillo. Los colores más raros incluyen incoloro, rosa, marrón, negro y naranja rojizo.

Los pasteles intermedios entre los colores mencionados anteriormente también son posibles. La mayoría de la fluorita es un solo color, pero un porcentaje significativo de fluorita exhibe múltiples colores dispuestos en bandas o zonas.

Claridad y brillo de la fluorita

Fluorita tiene un lustre vítreo atractivo y especímenes de calidad gema debe estar libre de inclusiones visibles para el ojo. La fluorita de grado gema ocurre típicamente con excelente transparencia, mientras que la fluorita de grado inferior, industrial y comercial es a menudo translúcida.

Corte y forma de fluorita

La mayoría de las gemas de fluorita se cortan de piedras de colores profundos, pero también se pueden cortar de los materiales de colores menos intensos. La fluorita es típicamente facetada como piedra preciosa sólo para coleccionistas o propósitos de exhibición.

Las formas más comunes son los ovalos tradicionales, redondos y cojines, pero se pueden encontrar formas más extravagantes.

La fluorita multicolor y anillada a menudo se forma y se pule como cabujones. Muchas piedras de fluorita recogidas no están trabajadas y se comercializan en forma de cristal. La fluorita tiene tendencia a astillarse y debido a su suavidad, las piedras preciosas deben cortarse con mucho cuidado.

Tratamiento Fluorita
La fluorita no suele estar mejorada. Sin embargo, algunos materiales pueden haber sido mejorados a través de la irradiación de rayos gamma para crear interesantes colores de neón. La fluorita sintetizada también está disponible en una variedad de colores.

Propiedades gemológicas de la fluorita
Fórmula química: CaF2 – Fluoruro de calcio
Estructura cristalina: Cubos (cúbicos) cubos, octaedros
Color: Incoloro y todos los colores
Dureza: 4 en la escala Mohs
Índice de refracción: 1.434
Densidad: de 3,00 a 3,25
Cleavage: Perfecto
Transparencia: Transparente a translúcido
Doble refracción o birrefringencia: Ninguna
Lustre: Vítreo
Fluorescencia: Fuerte; azul-violeta

Las variedades de fluorita y piedras preciosas similares

Existen varios nombres comerciales no oficiales para los especímenes de fluorita que pueden exhibir ciertos colores o patrones, o pueden haberse formado en regiones o condiciones geológicas muy específicas.

Algunas de las variedades más populares y conocidas de fluorita incluyen:

Antozonita – Fluorita que cuando se rompe o fractura, desprende un olor peculiar.

Blue John – Una variedad de fluorita blanca y púrpura anillada de Derbyshire, Inglaterra.

Clorofán – Una variedad termoluminiscente de fluorita, que puede emitir una luz verde brillante a azul-verde cuando se calienta.

Yttrocerita – Fluorita en la que los elementos de cerio y itrio sustituyen parcialmente al calcio en la estructura química.

Yttrofluorita – Fluorita en la que los elementos de itrio sustituyen parcialmente al calcio en la estructura química.

Mitología fluorita, propiedades metafísicas

Como una gema menos conocida, la fluorita no ha ganado mucha fama o leyenda, aparte de ser conocida como el mineral más colorido del mundo. La palabra “fluorita”, derivada del verbo latino “fluir”, se refiere al uso de la fluorita como fundente en el procesamiento del acero y el aluminio.

Originalmente fue nombrada’ fluorita’ por los mineros y todavía se la llama fluorita hasta el día de hoy. La fluorita también se utiliza como fuente de flúor para el agua fluorada. Muchas personas creen que la fluorita tiene un efecto calmante en el cuerpo.

Durante el siglo XVIII fue molida en polvo y mezclada con agua para tratar la enfermedad renal. Los romanos antiguos creían que beber bebidas alcohólicas de vasos tallados de fluorita ayudaría a prevenir la embriaguez, que es similar a las creencias unidas a la amatista púrpura.

Joyeria

Debido a la dureza muy baja de la fluorita y el escote perfecto, no se utiliza para la joyería dominante de la piedra preciosa, y se corta generalmente solamente para los colectores de la piedra preciosa y del mineral.

Sin embargo, a pesar de ser una piedra de coleccionista más blanda, la fluorita sigue siendo muy adecuada para joyas protegidas como colgantes, broches o pendientes. Los abalorios multicolores con bandas de fluorita a veces se usan en las pulseras, pero siempre se debe tener cuidado al usar fluorita.

Se pueden encontrar gemas de fluorita bastante grandes a precios muy asequibles. Típicamente, la fluorita anillada y multicolor se forma y se pule como cabujones.

La variedad de fluorita “Blue John” con bandas blancas y púrpura-azul claro se usa a menudo para tallas ornamentales y alguna vez fue popular para hacer copas.

Cuidado y limpieza

Cómo limpiar sus piedras preciosasLas piedras preciosas de fluorita son más bien frágiles en comparación con la mayoría de las piedras preciosas y como son considerablemente más blandas que el cuarzo, el simple hecho de limpiar el polvo puede acabar por hacer que pierdan pulido y produzcan arañazos en la superficie.

El cuidado de las piedras de fluorita es comparable al del ópalo precioso. Evite usar joyas de fluorita cuando participe en actividades físicas vigorosas, como ejercicio o deportes, o tareas domésticas. Cuando limpie la fluorita, use agua jabonosa y un paño suave. Asegúrese de enjuagar bien para eliminar los residuos jabonosos.

Al igual que con la mayoría de las piedras de colores, evite los limpiadores y vaporizadores ultrasónicos. Evite el uso de blanqueador y otros químicos agresivos. Cuando guarde la fluorita, envuélvala en un paño suave o colóquela en una caja forrada de tela.

Guarde siempre la fluorita por separado de otros tipos de joyas de piedra preciosa y joyas de piedra preciosa.

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