Esmeralda roja

Esmeralda roja
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La esmeralda, el zafiro y el rubí han sido considerados preciosos desde la antigüedad hasta nuestros días, y estas especies de gemas han sido atesoradas durante más tiempo que la existencia de un registro histórico escrito.

Cada piedra preciosa se ha encontrado en todos los colores. Por ejemplo, desde los albores de la civilización, la variante roja del zafiro ha sido comúnmente conocida por el título honorífico de rubí!

Esmeralda roja

El rojo es repetidamente el color más raro en especie para las familias de piedras preciosas, pero la versión roja de una esmeralda no fue localizada en calidad de gema hasta 1958.

La familia de la esmeralda, conocida por el nombre mineral de berilo, localizó todas sus variantes de color hace más de un siglo…excepto la roja. La Esmeralda Roja fue y es la sombra final en el espectro de las piedras preciosas a ser descubiertas por la humanidad.

De todas las piedras preciosas, la Esmeralda Roja fue la más difícil de encontrar, y ha sido llamada la piedra preciosa más rara del mundo (National Jewelers Association – 2006). 20.000 quilates de esmeralda verde existen por cada quilate de rojo, y el berilo rojo es más caro que una esmeralda verde comparable.

La Esmeralda Roja es tan rara, que sólo un lugar en el mundo ha producido cristales de calidad gema: El Ruby-Violet reclama en las Montañas Wah-Wah de Utah.

¿Cuándo se puede clasificar un berilio rojo como Esmeralda Roja?

Para responder a esta pregunta, uno debe saber qué hace que un berilo verde sea una Esmeralda tradicional.

Hay muchos puntos de vista sobre lo que hace que una Esmeralda sea lo que es. Algunos afirman que el color es esencial, otros se basan en la presencia de oligoelementos y unos pocos se aferran al origen como el factor decisivo. Cada uno tiene su propia opinión sobre lo que realmente hace que una esmeralda sea lo que es.

Múltiples definiciones aparecen, porque existen múltiples historias etimológicas para la palabra Esmeralda, las cuales pueden ser rastreadas hasta los lenguajes Sánscrito y Semítico como Verde o Relámpago respectivamente. Una palabra, dos sentimientos.

El primero se refiere al color, el segundo a la calidad de la luz. Como ocurre con muchos nombres, una connotación no tiene precedencia exclusiva y coexisten múltiples significados.

El Diccionario Bíblico de Easton traduce Smaragdos, la palabra griega para Esmeralda, como Carbón Vivo, siguiendo de nuevo el camino Semita, que se refiere a la cualidad única de la luz de una Esmeralda.

Esta definición no tiene conflicto con (y en su lugar apoya la idea de) una Esmeralda Roja. Defiendo el derecho a ver el mundo en los colores que uno elija. Todos son libres de creer que tal cosa podría ser.

La percepción de que existe una Esmeralda Roja es compartida por aquellos en China. Los caracteres que componen la palabra Esmeralda en chino se traducen literalmente a Abuela Verde, mientras que los que significan el berilo rojo se traducen a Abuela Roja.

En el Lejano Oriente, la reverencia y el respeto que se le da a la esmeralda verde también se asigna automáticamente a la variedad roja, porque hay menos alternativas lingüísticas para pensar de manera diferente.

Los angloparlantes han tenido opciones desde 1958. El mismo año en que se descubrió el berilo rojo en calidad de gema, la Asociación Mineralógica Internacional asignó el nombre de “berilo rojo” a la variedad roja de la especie mineral berilo.

Sin embargo, como señala la base de datos de minerales en línea mindat.org, “La esmeralda tiene prioridad sobre el berilo como nombre mineral….La esmeralda y el berilo eran esencialmente el mismo compuesto químico y…la esmeralda siguió figurando como el nombre de la especie preferida durante muchas décadas”.

El uso de la convención de denominación “color:mineral” indica que antes de la existencia de la IMA, el nombre de esta variedad habría sido Esmeralda Roja! En algunas lenguas y culturas extranjeras, este ya es el caso.

Las piedras preciosas recientemente descubiertas se denominan comúnmente como variantes de color de su pariente más conocido de la gema en especie.

Muchos varietales son referidos de esta manera para transmitir una idea exacta de la naturaleza gemológica exacta de una piedra considerada para la compra. Algunas de las piedras preciosas más valiosas del mundo son raras variantes de color de su especie. Describirlos de otra manera reduciría la comprensión del público al tiempo que suprimiría el valor real.

Identificar las variedades de zafiro por su color no es sólo una práctica familiar, sino el procedimiento operativo estándar para la industria.

Hay un simple ejercicio para entender lo que es una Esmeralda Roja:

Cierra los ojos y piensa en un zafiro. Ahora imagina que el color cambia a verde. Si abres los ojos y buscas en este mundo, podrás encontrar esa cosa, y se llama zafiro verde. Cierra los ojos y piensa en una esmeralda. Ahora imagina que el color cambia a rojo. Si abres los ojos y buscas en este mundo, podrás encontrar esa cosa, y debería llamarse Esmeralda Roja.

Lo que la gente piensa cuando imagina una Esmeralda Roja es lo que esta piedra preciosa es en realidad. El color del Rubí más fino atrapado en el cuerpo de una Esmeralda.

En desafío a cualquier argumento en contra de su existencia, la versión Roja de una Esmeralda es en realidad real. No es un tema sobre el que debamos discutir, sino un tema sobre el que debamos regocijarnos universalmente. Este mineral es aceptado unánimemente como la variedad roja de una esmeralda, y la variedad más rara en cualquier especie de piedra preciosa.

Incluso las estimaciones de reservas más optimistas llevadas a cabo por Kennecott Mining Company calcularon como máximo unos pocos millones de quilates de material facetado que podrían existir jamás, y sólo una fracción de un porcentaje ha sido extraída con éxito de la tierra.

Cuando los diamantes sudafricanos fueron descubiertos por primera vez a finales del siglo XIX, producían más de un millón de quilates cada doce meses… ¡hoy en día, se extraen más de 100 millones de quilates POR AÑO! La ridícula rareza que posee la Esmeralda Roja ha sido asociada con las piedras preciosas más preciadas de la historia, cuya escasa oferta las hizo disponibles exclusivamente para la clientela de élite.

Mientras que todas las esmeraldas son berilo, no todo el berilo es esmeralda. Los romanos consideraban el berilo verde claro como “inmaduro”, creyendo que una esmeralda se oscurece a medida que madura. Una Esmeralda no solo era verde, sino que era de un color lleno, profundo y exuberante. El argumento de que una esmeralda sólo puede ser verde es el argumento de que una esmeralda es meramente verde, lo que ignora el hecho de que hay más componentes en un color que sólo el tono.

El Instituto Gemológico de América define todos los colores no sólo por su tono, sino también por su saturación y tono. Para obtener el estatus tradicional de Esmeralda, un berilo tenía que exhibir un color intensamente saturado, y sólo la variedad verde era capaz de tal hazaña. El verde fue también el único berilo encontrado con tonos demasiado oscuros.

Aunque los matices primarios difieren, los mismos matices secundarios (azul y amarillo) observados en las Esmeraldas verdes también están presentes en el rojo (cuando estos matices secundarios se mezclan con un color de cuerpo rojo, aparecen púrpura y naranja). La Esmeralda tiene una intensa saturación, tonos oscuros y matices que van del azul al amarillo. Cuando se descubrió la variedad roja, el número de berilos con todas estas cualidades de color se elevó a dos.

Colores de las piedras preciosas

Colores de las piedras preciosas

Los colores de las piedras preciosas son causados por los cromóforos: trazas de impurezas metálicas presentes durante la formación que permanecen en la composición química final. La presencia de múltiples tonos en la Esmeralda significa que ningún cromóforo es responsable de todo el color percibido.

El tono primario de una Esmeralda Colombiana es creado por el cromóforo cromo o vanadio, pero el amplio rango de verdes se debe a esos tonos secundarios de azul y amarillo, que son típicamente causados por la presencia adicional de níquel y hierro, respectivamente.

“Un buen ejemplo del requisito de que[la formación de gemas de colores ocurra en presencia de] un elemento principal y un cromóforo es la esmeralda.

El berilio es un mineral relativamente raro porque hay muy poco berilio en la corteza continental superior…[pero]….el cromo y el vanadio son más comunes (92 y 97 ppm, respectivamente; Rudnick y Gao 2003)” (Groat and Laurs, Elements Magazine, junio de 2009, pp. 153-8).

Para determinar la causa de los matices secundarios en las gemas de Esmeralda Roja, Kennecott encargó a Chemex Labs en 1996 un análisis que identificó rastros de hierro y cromo en muestras de berilo rojo.

Los niveles de cromo en esas pruebas promediaron 55 ppm, pero se midieron hasta 98 ppm. Algunas Esmeraldas Rojas contienen niveles de cromo más altos que ciertas Esmeraldas Colombianas!

En cualquier caso, podemos concluir que la aparición de manganeso en la Esmeralda Americana es mucho más rara que la formación de berilo en presencia de cromo, porque sólo hay un lugar en la Tierra donde hemos encontrado que el rojo se produce en la calidad de la gema!

A diferencia de los otros colores del berilo, que se encuentran típicamente en nódulos o “bolsillos” llamados pegmatites, las variedades rojas y verdes soportaron un método de crecimiento mucho más duro.

Cuando uno considera el origen, su existencia es casi un milagro en sí mismo. La actividad volcánica directa era necesaria para unir sus componentes distanciados, y este entorno implacable creó inclusiones, fisuras, fosas y otras características consideradas “defectos” en especies de gemas más comunes.

Entendiendo que la presencia de estas características naturales está ligada a la formación, el GIA dio a los berilos verdes y rojos la extraordinaria designación de Tipo III en su sistema de clasificación de claridad, lo que significa que la calidad de una gema no es juzgada enérgicamente por su impecabilidad, sino más bien por la belleza general de una piedra.

El efecto dispersivo que las inclusiones tienen sobre la luz produce el famoso “resplandor” de la Esmeralda. Como los únicos berilos Tipo III, el rojo y el verde son los únicos miembros de la familia capaces de generar el brillo difuso requerido para la clasificación de la Esmeralda; la calidad de la luz por la cual son conocidos.

Berilo rojo

berilo rojo

El berilo rojo de calidad gema no produce joyas que se parezcan a la aguamarina roja o que aparezcan como heliodores rojos… la esencia expresada que distingue a una esmeralda de los demás berilos (y de todas las demás gemas) existe tanto en el rojo como en el verde.

Las esmeraldas contienen tipos específicos de inclusiones que producen un aspecto único a la piedra preciosa. Tanto si se trata de inclusiones bifásicas, agujas luminosas de fibra óptica parlantes o reflejos de flexión de luz de fisuras interiores, todas las Esmeraldas contienen algo impresionante de lo que ser testigo.

Los berilos no esmeralda tienen menos inclusiones que se pueden quemar calentándolos a una temperatura alta durante un largo período de tiempo, lo que a menudo también mejora el color. La forma esmeralda del berilo es impermeable al fuego; las inclusiones no se queman y el color no mejora. La manera en que una Esmeralda natural sale de la tierra es exactamente como permanece en forma realzada. Esto es de nuevo cierto sólo para dos variedades de berilo.

Como otra diferencia de los otros berilos, las mejoras aplicadas al rojo son las mismas que las dadas al verde. El realce líquido fluye hacia cualquier fisura o fractura abierta presente en la superficie de una Esmeralda, enmascarando su apariencia. Los métodos tradicionales utilizaban el Aceite de Cedro impermanente, pero hoy en día existen soluciones más duraderas.

Cuando un joyero trabaja con estas gemas, debe ser consciente de que está tratando de engastar una piedra con las características gemológicas de una Esmeralda y no los rasgos de otro berilo, como una Aguamarina.

Las esmeraldas son frágiles, mientras que los berilos lo son en menor medida, lo que debe tenerse en cuenta cuando se coloca una piedra preciosa en una joya. Hablar el nombre por sí solo establece cómo debe ser manejada una Esmeralda Roja, lo que podría potencialmente prevenir el daño a una de las joyas más raras de la Tierra.

Esmeralda Roja un tesoro

La Esmeralda Roja no es sólo uno de nuestros Tesoros Nacionales, sino una joya apreciada por las culturas de todo el mundo. Como una de las pocas gemas producidas sólo por Estados Unidos, el hecho de no percibir esta piedra en el mercado nacional como lo hacen ya los países extranjeros ha limitado el número de ejemplos conservados en Estados Unidos. A partir de 2017, más del 80% de toda la producción se ha vendido en mercados extranjeros.

W. E. Wilson, autor del Mineralogical Record, fue testigo de especímenes de berilo rojo en la exposición de Denver de 1991 y afirmó que “verlos a la luz del sol de Colorado es casi una experiencia religiosa”. He dedicado mi vida profesional a proporcionar ese mismo sentimiento estimulante a todo el mundo, presentando joyas incomparables de Esmeralda Roja en tamaños y de calidad nunca antes lograda por la masa combinada de la humanidad que son mis contemporáneos y predecesores, en un intento de demostrar la verdadera gloria de esta preciosa piedra preciosa.

Me siento humilde ante la oportunidad de crear arte a partir de esta joya, consciente de que esta será una de las pocas oportunidades de la humanidad para hacerlo. Me motiva el deber de honrar este material irremplazable, un don innegable de Dios. Esta responsabilidad sagrada me obliga a ser bueno y a llevar lo mejor de mí a los ciudadanos de todo el planeta. Mi más sincera esperanza es que aprecies esta piedra, la ames como yo y te MARAVILLES de una de las maravillas modernas más notables que aún están listas para asombrar en nuestro mundo, siempre cambiante a través del descubrimiento.