El zafiro más grande

El zafiro más grande
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En el mundo de las piedras preciosas, hay muchas historias de fortunas hechas y perdidas. Esta es una historia verdadera de una fortuna que no está hecha del todo. Pero en este caso, el traficante probablemente recibió lo que se merecía.

En febrero de 1986, un corredor de piedras preciosas de Texas llamado Roy Whetstine estaba vagando por los contenedores en el Tucson Gem Show cuando se encontró con una piedra del tamaño de una papa que le llamó la atención.

El zafiro más grande

El zafiro más grande

El vendedor dijo que era una agata de lavanda y quiso 15 dólares por ella. Whetstine le ofreció 10 dólares y cerraron el trato.

Nueve meses más tarde, Whetstine anunció su hallazgo al mundo – un zafiro de 1.905 estrellas, el zafiro más grande del mundo. Era más de 700 quilates más grande que el récord anterior, la Estrella Negra de Queensland, descubierto en 1948. Whetstine dijo que la gema fue certificada por el GIA y evaluada en $2.28 millones.

En febrero de 1987, Whetstine estaba de vuelta en Tucson intentando vender su zafiro estrella, ahora cortado, pulido y rebautizado como “La vida y el orgullo de América”. Aparentemente no hubo ningún interesado, pero algunos expertos en piedras preciosas tuvieron la oportunidad de examinar la piedra. Según The New York Times, John Sampson White, curador de la National Gem and Mineral Collection en el Smithsonian Institution, lo llamó “una piedra insignificante”. “Técnicamente es un zafiro”.

El reporte del periódico decía que para calificar como una gema, su color debería ser atractivo. El Sr. White continuó diciendo,”El color es horrible – es una especie de gris fangoso”, y estimó que el valor de la piedra era tan poco como unos pocos cientos de dólares.

La opinión del Smithsonian no ayudó a Whetstine. De hecho, la situación empeoró a medida que surgió más información sobre el caso.

Las historias de seguimiento en las noticias revelaron que Lawrence A. Ward, el dueño de la joyería que había emitido la tasación de $2.28 millones, había perdido su membresía de la American Gem Society como resultado de numerosas quejas que él había inflado tasaciones. Además, los registros judiciales mostraron que varios años antes se habían entablado dos demandas contra Whetstine y Ward por inflar el valor de las piedras preciosas.

Todo el caso comenzó a parecer una estafa. El vendedor original nunca fue revelado, y hubo reportes de que Ward había tasado una piedra de exactamente el mismo peso en quilates varios años antes de que Whetstine dijera que había comprado la piedra en Tucson. Ahora tanto Whetstine como el zafiro se veían mal. Según el último informe, seguía intentando vender la piedra por lo que podía conseguir.