Dureza y durabilidad de las piedras preciosas

Dureza y durabilidad de las piedras preciosas
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Dureza y durabilidad de las piedras preciosas, la escala de Mohs de dureza mineral fue creada por el mineralogista alemán Friedrich Mohs en 1822 para medir la dureza relativa o resistencia al rayado de varios minerales. Lo basó en diez minerales fácilmente disponibles. Dado que se trata de una escala ordinal, se deben comparar dos minerales para decidir cuál es más difícil.

Dureza y durabilidad de las piedras preciosas

Dureza y durabilidad de las piedras preciosas

Casi todo el mundo que compra gemas sabe que algunas gemas son más duras que otras. La mayoría de los compradores saben que la dureza se mide en algo llamado la escala de Mohs, que clasifica las piedras preciosas en una escala de 1 a 10.

Pero mucha gente no sabe lo que realmente significa la escala de Mohs. Aún más gente cree erróneamente que la dureza es la clave para la durabilidad de las piedras preciosas. Este artículo tratará de aclarar algo de la confusión sobre la dureza de las piedras preciosas.

Escala de Mohs

En la escala de Mohs, el diamante tiene una calificación de 10, lo que significa que puede rayar todas las demás gemas de la lista: corindón (rubí y zafiro) (9), topacio (8), cuarzo (7), ortoclasa (6), apatito (5), fluorita (4), calcita (3), yeso (2) y talco (1).

Para dar un ejemplo de cómo funciona la escala, el topacio puede rayar todas las gemas con una clasificación más baja, pero puede rayarse con diamantes y corindón.

La escala de Mohs es sólo relativa. No nos dice cuán más duro es el diamante que el corindón, el topacio o el cuarzo.

El diamante es aproximadamente 4 veces más duro que el corindón, pero el corindón es sólo 2 veces más duro que el topacio. El topacio, a su vez, es dos veces más duro que el cuarzo, pero el cuarzo es sólo un 25% más duro que el apatito.

Durabilidad

La durabilidad de una piedra preciosa no debe juzgarse únicamente sobre la base de la dureza. La durabilidad va más allá de la dureza. Por ejemplo, el diamante tiene un escote perfecto, lo que significa que se puede partir con un solo golpe. Lo mismo ocurre con el topacio, otra gema muy dura.

El corindón (rubí y zafiro), aunque no es tan duro como el diamante, no tiene escisión, una propiedad que comparte con la espinela y el cuarzo.

Algunas otras gemas bastante duras, como la esmeralda, pueden tener fracturas internas que se rellenan con aceite, y por lo tanto requieren un cuidado especial. Algunas gemas que no son particularmente duras, como el jade (6.5 a 7 en la escala de Mohs) son extremadamente duras debido a su estructura cristalina.

Estabilidad

Otra medida de durabilidad es la estabilidad. La estabilidad es la tendencia de un material a ser alterado por la exposición a la luz, el calor o los productos químicos.

Muchas piedras preciosas, como la aguamarina y el peridoto, no deben exponerse al ácido. Algunas gemas, como la kunzita, la hiddenita y el topacio marrón amarillento, son sensibles a la luz y pueden desvanecerse si se exponen a la luz directa durante largos períodos. Las gemas que contienen agua, como el ópalo, pueden deshidratarse y agrietarse.

Puede ver la tabla completa de Mohs, incluyendo las clasificaciones de unas 50 variedades diferentes de gemas, en nuestra página de información sobre la dureza de las gemas.

Para obtener más información sobre el cuidado y la limpieza de diferentes tipos de gemas, consulte nuestra página de limpieza y cuidado de gemas.