Divulgación del tratamiento con gemas

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos tiene una larga tradición de proteger a los consumidores mediante el establecimiento de reglas de regulación comercial que definen las prácticas injustas, engañosas o fraudulentas. Las reglas de la FTC tienen fuerza de ley y son aplicadas por la Oficina de Protección al Consumidor.

Divulgación del tratamiento con gemas

Divulgación del tratamiento con gemas

Si bien las regulaciones de la FTC afectan a las empresas estadounidenses, también pueden afectar a las empresas extranjeras que venden a los consumidores estadounidenses a través de Internet. Muchas empresas de renombre en todo el mundo tienen en cuenta las regulaciones de la FTC, ya que establecen un estándar para lo que se considera “juego limpio” en el mundo de los negocios.

En nuestro propio negocio prestamos especial atención a las directrices de la FTC con respecto a las piedras preciosas (https://www.ftc.gov/tips-advice/business-center/guidance/loupe-advertising-diamonds-gemstones-pearls), especialmente las secciones 23.22 a 23.26. Nuestro objetivo es cumplir plenamente con las directrices de la FTC y funcionar correctamente dentro de ellas.

Una de las secciones más importantes de la guía de la FTC sobre joyería se refiere a la divulgación de los tratamientos con piedras preciosas:

23.22 Revelación de tratamientos a las piedras preciosas.

Es injusto o engañoso no revelar que una piedra preciosa ha sido tratada si:

(a) El tratamiento no es permanente. El vendedor debe revelar que la gema ha sido tratada y que el tratamiento es o no permanente.

(b) El tratamiento crea requerimientos especiales de cuidado para la piedra preciosa. El vendedor debe revelar que la gema ha sido tratada y que tiene requisitos especiales de cuidado. También se recomienda que el vendedor revele al comprador los requisitos especiales de cuidado.

(c) El tratamiento tiene un efecto significativo en el valor de la piedra. El vendedor debe revelar que la gema ha sido tratada.

Es nuestra política divulgar todos los tratamientos de piedras preciosas, aunque no lo exijan las normas de la FTC.

Por ejemplo, el color del topacio azul se produce por irradiación. El tratamiento es permanente y no se requiere ningún cuidado especial como resultado de este tratamiento. Dado que prácticamente todo el topacio azul en el mercado es irradiado, el tratamiento no tiene un efecto significativo en el valor de la piedra. No obstante, creemos que el consumidor debería estar informado del tratamiento.

Muchos tipos de piedras preciosas son tratadas rutinariamente con calor para mejorar su color y/o claridad. Algunos ejemplos son la tanzanita, la morganita y el apatito. Dado que el tratamiento térmico de estas variedades es típico más que excepcional y no afecta al cuidado ni al valor de la piedra, las normas de la FTC no exigen su divulgación. Pero en nuestra opinión, un comerciante de gemas de buena reputación debería revelar estos tratamientos independientemente de las reglas de la FTC.

No es una buena idea que los comerciantes de gemas traten de seleccionar qué tratamientos deben ser revelados y cuáles no.

Es mucho mejor para el consumidor fomentar un ambiente donde toda la información disponible sobre una piedra preciosa se divulga cuando se ofrece a la venta.

Por ejemplo, las directrices de la FTC no exigen la revelación del país de origen de una piedra preciosa que se ofrece a la venta, pero esta información es de gran interés para muchos compradores.

Por lo tanto, si bien las directrices de la FTC sobre piedras preciosas ofrecen una protección significativa al consumidor, en nuestra opinión, un comerciante de piedras preciosas de buena reputación debería ir mucho más allá en la divulgación de información al cliente.

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