Las cuevas de cristal de Australia

Las cuevas de cristal de Australia pueden evocar una imagen de cuevas naturales con interesantes formaciones cristalinas.

Las cuevas de cristal de Australia

Las cuevas de cristal de Australia

Sin embargo, las cuevas de cristal de Australia en Atherton, Queensland, son obra de los coleccionistas de minerales René y Nelleke Boissevain, que han reunido una gran colección de piezas de todo el mundo. Las Cuevas de Cristal han sido creadas para compartir esta colección con los visitantes, que son invitados a explorar las Cuevas en su tiempo libre.

René Boissevain comenzó a coleccionar minerales y fósiles en 1963, cuando un socio lo invitó a un viaje para encontrar ágatas, pero no fue hasta 20 años después que la pareja abrió una tienda de rocas llamada “Fascinating Facets”.

Después de las ventas exitosas, el primer museo de Crystal Cave fue construido debajo de la tienda en 1986. Posteriormente se amplió en una red de túneles y grutas que albergan una increíble colección de más de 600 ejemplares que los visitantes pueden tocar, fotografiar y explorar por sí mismos con el uso de un casco de minero.

Cuevas de Cristal

Uno de los ejemplares más notables de las Cuevas de Cristal es la “Emperatriz del Uruguay”, adquirida en 2007 e inspiradora de la más reciente gruta que se añadió a las Cuevas de Cristal.

Se trata de una de las geodas de amatista más grandes del mundo (según el Libro Guinness de los Récords 2008, la más grande del mundo pesa 13 toneladas y se exhibe en el Museo de Historia Natural de Shandong Tianyu, China) y pesa aproximadamente dos toneladas y media.

Como su nombre indica, se encontró en Uruguay. Las piedras preciosas como el ágata y la amatista ocurren como geodas; éstas son típicamente nódulos esféricos de roca que usualmente contienen un revestimiento de cristal.

Las geodas

Las geodas pueden ser tan pequeñas como unos pocos centímetros de largo, o tan grandes como varios metros.

Las geodas parecen bastante ordinarias por fuera, pero cuando se cortan, revelan un paisaje de hermosos y coloridos cristales.

Lamentablemente, un vándalo visitante se separó y robó un trozo de la Emperatriz en 2011, lo que hizo que el Sr. Boissevain reconsiderara las medidas de seguridad. Este no es el único robo que ha sufrido el museo; en 2015, un meteorito de 11,25 kg fue robado de la exposición.

Otra característica sorprendente de las Cuevas de Cristal es una fuente de agua construida con más de cuatro toneladas de cuarzo rosa.

El cuarzo rosa fue importado de Brasil, la fuente de la mayor parte del suministro mundial, aunque el cuarzo rosa también se encuentra en otras partes del mundo, incluyendo Mozambique, India, Sudáfrica y los Estados Unidos. Dado que el cuarzo rosa es conocido como una “gema del amor”, la exposición se llama “Fuente de Amor de Cristal”.

De hecho, toda la exhibición de la Cueva de Cristal fue una labor de amor y una gran cantidad de pensamiento ha entrado en cada exhibición interactiva.

“Las Esferas Mágicas” es un innovador despliegue de especímenes minerales esféricos fluorescentes. La exposición 3D permite a los visitantes ver minerales fluorescentes de una forma totalmente nueva, como si estuvieran flotando en una “galaxia alienígena”.

La fluorescencia es una propiedad que poseen algunos minerales, como algunas muestras de calcita y fluorita. Estos asombrosos minerales son capaces de absorber y liberar ciertas longitudes de onda de luz.

La fluorescencia más pronunciada se puede ver cuando los minerales son iluminados por la luz UV en un ambiente oscuro. Muchos museos tienen una exhibición de minerales fluorescentes, pero las Esferas Mágicas en las Cuevas de Cristal son una forma emocionante e interactiva de mostrar este increíble fenómeno óptico.

Hay muchas más atracciones interesantes en las Cuevas de Cristal, que pueden ser disfrutadas por entusiastas de las gemas, cazadores de fósiles y turistas por igual. Además de ser hipnotizado por las exhibiciones interactivas, los visitantes también pueden aprender mucho sobre minerales, rocas, gemas, minería y la belleza que se puede encontrar dentro de nuestro asombroso planeta.

Las cuevas de cristal de Australia
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