Piedras preciosas de Botsuana

Piedras preciosas de Botsuana, Botswana es un país seco, que está cubierto en su mayor parte por el desierto del Kalahari. Sin embargo, debajo de la tierra árida se encuentran importantes depósitos de diamantes y otros minerales preciosos.

Piedras preciosas de Botsuana

Piedras preciosas de Botsuana

Es quizás por esta razón, junto con su democracia multipartidista de larga data, que Botswana es conocido como uno de los países africanos más estables. El país fue anteriormente una colonia británica conocida como el Protectorado Bechuanaland hasta que se convirtió en la República de Botswana en 1966.

La nueva República era una de las naciones africanas más pobres, pero después de que se descubriera el diamante un año después, su fortuna cambió y Botswana pasó de las cenizas de la pobreza a ser uno de los principales productores de diamantes.

Diamantes

Botswana ha visto algunos diamantes extremadamente grandes, por ejemplo, una pieza de diamante en bruto de 239 quilates fue encontrada en 2013 y una pieza de 341,9 quilates fue encontrada en abril de 2015, que se vendió por 20,6 millones de dólares.

Sin embargo, en noviembre de 2015, estas grandes piedras fueron eclipsadas cuando se encontraron 813 quilates y 374 quilates en la misma semana de noviembre de 2015, y la friolera de 1.109 quilates de diamantes en bruto fue desenterrado; el segundo diamante de gema de calidad más grande jamás encontrado.

El diamante en bruto más grande del mundo fue el Cullinan, que pesaba 3.106 quilates cuando se encontró en Sudáfrica en 1905.

Diamante de Cullinan

El diamante de Cullinan fue cortado en varias gemas más pequeñas, el más grande de las cuales pesa 530 quilates y se conoce como el Cullinan I, o la gran estrella de África. Está montado en el Cetro de la Cruz en las Joyas de la Corona Británica.

En Botswana no sólo se pueden encontrar diamantes de gran tamaño, sino que el país también tiene la mina de diamantes más grande del mundo en cuanto a superficie.

La mina está en Orapa en Botswana Central y produjo más de 11 millones de quilates de diamantes en 2013. Es la mina de diamantes más antigua de Botswana.

La mina de Jwaneng está a sólo un par de horas en coche de la capital y fue excavada después del descubrimiento de diamantes en 1973, sólo dos años después del descubrimiento en Orapa.

Botswana es la principal fuente de diamantes del mundo en cuanto a valor, y ha sido una fuente de diamantes en bruto durante muchos años, pero sólo recientemente se ha convertido en un centro de procesamiento y comercio.

El corte, pulido y venta de diamantes tiene lugar en la capital, Gaborone, cerca de la frontera sudafricana. Además, la joyería acabada del diamante también se negocia allí.

En una empresa conjunta, De Beers y el gobierno de Botswana establecieron un centro de procesamiento de diamantes llamado Diamond Trading Company (DTC) Botswana, en 2013, trasladando el centro internacional para el comercio de diamantes de Londres, donde ha estado por alrededor de un siglo, a Gaborone.

El traslado no sólo trajo el comercio de diamantes a Botswana, sino que también impulsó la economía con el turismo y otros bienes y servicios requeridos de los comerciantes internacionales de piedras preciosas.

Junto a DTC Botswana se encuentra el Parque Tecnológico del Diamante (DTP), que fue alquilado con éxito, y debido a la demanda de espacio el gobierno añadió un nuevo edificio en 2014. DTC y DTP están convenientemente situados entre el aeropuerto y el centro de la ciudad.

El país todavía está desarrollando su infraestructura de negocios internacionales, tales como transporte, comunicaciones, alojamiento, etc.

La producción de diamantes al ritmo al que Botswana está acostumbrada no es sostenible a largo plazo, y la producción ha caído en el último año.

Sin embargo, se han hecho más descubrimientos de kimberlita, indicando la presencia de más diamantes.

El centro de procesamiento y comercio de diamantes también ayudará a sostener la economía futura del país. Además, Botswana está desarrollando la extracción de elementos como uranio, cobre, oro, paladio, níquel, platino y cobalto.

Aparte del diamante, Botswana también tiene las llamadas gemas “semi preciosas”. Cada año se producen unos 30.000 kilogramos.

Estos incluyen aguamarina, amatista, azurita, cornalina y ágata. El ágata ha sido extraída de Botswana durante muchos años y desde la década de 1970, sólo se permite su exportación desde Botswana.

Se dice que la ágata de este país posee bandas y colores particularmente atractivos, como el rosa, por lo que es una fuente valiosa. A veces se talla en bellos adornos.

Si bien Botswana se enfrenta a los problemas que plantean la pobreza, el VIH/SIDA, la disminución de la producción de diamantes, la escasa producción agrícola y la escasez de agua, ha adoptado ciertas medidas para asegurar que su futuro siga siendo tan brillante como en los últimos 45 años.

Un mayor desarrollo de la infraestructura, la energía sostenible, el procesamiento y el comercio de diamantes, el turismo y la diversificación de bienes y productos ayudarán a consolidar el lugar de Botswana en el mundo durante muchos años.

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