Piedras preciosas Boleita

Piedras preciosas Boleita
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Piedras preciosas Boleita, La Boleita fue descubierta por primera vez en Boleo, México en 1891, en una región de la península de Baja California que se ha vuelto muy conocida por sus minerales raros. La Boleita es un mineral tan inusual y complejo que la definición de su composición química y estructura cristalina ha sido objeto de varias revisiones desde su primer descubrimiento.

Piedras preciosas Boleita

Piedras preciosas Boleita

Los primeros ejemplares de boleita fueron descubiertos por Eduoard Cumenge, un ingeniero minero francés. Otro raro mineral de halogenuros de la misma ubicación, con una estructura similar y una composición química ligeramente diferente, fue llamado cumengita en honor a Cumenge.

Hay varias características de la boleita que la hacen de particular interés para los coleccionistas. Por un lado, tiene una composición química inusual, siendo un hidróxido de cloruro de plata y cobre de plomo hidratado. Contiene cantidades significativas de estos metales, con aproximadamente 49% de plomo, 14% de cobre y 9% de plata.

En segundo lugar, tiene una fascinante estructura cristalina, ya que la boleita siempre está hermanada pseudocubicamente.

Es decir, cada cristal de boleita en forma de cubo está compuesto en realidad por tres cristales rectangulares en forma de caja orientados en ángulo recto entre sí. La boleita también tiene un color índigo muy atractivo y algunos cristales transparentes muy raros han sido cortados como piedras preciosas.

Al igual que otros minerales halogenados, como la fluorita, la boleita es bastante blanda, con un grado de dureza Mohs de sólo 3 a 3,5.

Tiene un brillo vítreo a nacarado. Es un mineral inusualmente denso, con una gravedad específica de 5.05. Sólo unos pocos minerales, como la hematites y la casiterita, tienen una densidad más alta. El índice de refracción de la Boleita es también muy alto en 2.03-2.05; más alto que el zafiro, esfeno y granate demantoide.

Además de la cumengita, hay un número de otros minerales asociados con la boleita, incluyendo pseudoboleita, cloroxifita, paralaurionita, matlockita, clorargirita, bideauxita, atacamita, mendipita y diaboleita.

Además del yacimiento en Baja California, México, se ha encontrado boleita en Broken Hill en Nueva Gales del Sur, Australia; en el Mamut District de Arizona en los Estados Unidos; y en las Mendip Hills de Somerset, Inglaterra.