Bixbite: Berilo Rojo

La esmeralda es el miembro más famoso de la familia del berilo, que también incluye la aguamarina, la morganita y el berilo dorado. Pero la esmeralda no es el más raro de los berilos. Esta distinción pertenece al berilo rojo, que también se conoce con el nombre de bixbita.

Bixbite: Berilo Rojo

Bixbite: Berilo Rojo

Todos los miembros de la familia del berilio son ciclosilicato de aluminio berilio por composición química. El berilo puro es en realidad incoloro; los diversos colores se producen por la presencia de impurezas, como cromo y vanadio (esmeralda), hierro (aguamarina, berilo dorado) y manganeso (morganita, berilo rojo). El berilo blanco o incoloro se conoce como goshenita.

El berilo rojo o bixita fue descrito por primera vez en 1904 basándose en un descubrimiento en Maynard’s Claim en las Montañas Thomas en el oeste de Utah, EE.UU.

Su nombre se debe a Maynard Bixby (1853-1935), un mineralogista estadounidense. El nombre bixbite ahora ha sido desaprobado por CIBJO, la Confederación Mundial de Joyería, para evitar la confusión con otro mineral, la bixbyita, también llamada así por Maynard Bixby.

Las concentraciones de berilo rojo en el sitio inicial eran muy pequeñas y el material no era de calidad gema. El material factible no fue descubierto hasta 1958 por Lamar Hodges, quien estaba buscando uranio en las Montañas Wah Wah del Condado de Beaver, en el suroeste de Utah.

Se presentaron doce reclamaciones: Ruby, del 1 al 4; y Violet, del 1 al 8. Los reclamos fueron trabajados como una mina de pasatiempos por la familia Hodges y por arrendamientos intermitentes, conocidos como los “reclamos Ruby Violet”.

En 1998 una compañía llamada Gemstone Mining, Inc. de Utah compró el Ruby Violet Claim por $10 millones. El rendimiento anual de berilo rojo de la mina es de sólo unos 5.000 a 7.000 quilates al año.

GMI está comercializando el producto como “esmeralda roja” y lo promociona como una de las piedras preciosas más raras del mundo. Los precios llegan a los 10.000 dólares por quilate para los mejores ejemplares. La mayoría de los especímenes de berilo rojo están por debajo de un quilate. Una piedra de 2 a 3 quilates se consideraría muy grande.

Algunas de las gemas rojas que se comercializan como berilo rojo o bixita son en realidad pezzottaita, una nueva variedad de piedra preciosa que se descubrió en Madagascar.

La pezzottaita también es muy rara, pero aún no tan valiosa como la bixita. Es un mineral totalmente diferente, con una composición química, densidad e índice de refracción diferentes. Un nuevo hallazgo de pezzottaita en Afganistán ha hecho que esta nueva piedra preciosa esté más ampliamente disponible. El berilo rojo es tan raro que es prudente insistir siempre en la certificación de un laboratorio gemológico reconocido al comprar esta piedra preciosa.

 

 

Bixbite: Berilo Rojo
5 (100%) 1 vote