Benitoita de California

Benitoita de California, La benitoita es un mineral raro descubierto por primera vez en California en 1907 por James Couch.

Al principio se creía que era zafiro, pero se enviaron muestras a la Universidad de California, Berkeley, donde el geólogo George Louderback lo identificó como un mineral nuevo para la ciencia. La bautizó benitoita en honor a su ubicación cerca de la cabecera del Río San Benito en el Condado de San Benito.

Benitoita de California

Benitoita de California

El Condado de San Benito está ubicado en las montañas de la cordillera costera del Norte de California, al sur de San José y al interior de la Bahía de Monterey.

Por su composición, la benitoita es un silicato de titanio de bario azul, que se encuentra en la serpentinita hidrotermalmente alterada.

No sólo es muy raro, sino que tiende a ocurrir con otros minerales inusuales, incluyendo natrolita, neptunita, joaquinita, serpentina y albita.

Aunque la benitoita se ha encontrado en algunos otros lugares del mundo (en Arkansas, EE.UU. y en Japón y Australia), hasta ahora, los únicos especímenes de calidad de gema se han encontrado en California. En 1985 la benitoita fue designada como la joya oficial del estado de California.

Se han encontrado principalmente pequeños cristales de benitoita, de menos de 1 quilate, en calidad de gema. Aunque la benitoita no es particularmente dura (6 a 6.5 en la escala de Mohs), tiene un índice de refracción inusualmente alto de 1.757 a 1.804, más alto que el zafiro.

También tiene una dispersión ligeramente mayor que la del diamante. Por lo tanto, una benitoita de calidad gema puede mostrar un brillo y un fuego impresionantes.

La benitoita también tiene una formación cristalina muy inusual. Cristaliza en la clase ditrigonal-dipiramidal del sistema cristalino hexagonal.

Debido a que la benitoita de calidad gema es tan rara, la benitoita es principalmente de interés para los coleccionistas de minerales, especialmente los especímenes que muestran los cristales únicos de este mineral, o los especímenes en los que la benitoita ocurre con sus minerales comúnmente asociados.

La mina Benitoite Gem Mine en el condado de San Benito cesó sus operaciones mineras comerciales en 2006. Pero la mina está abierta a los aficionados a los minerales y a los turistas, que pagan una cuota diaria para seleccionar el material de la mina.

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