Ámbar báltico

El Ámbar báltico es una piedra organica bastante pequeña, pero incluye algunas variedades inusuales que son importantes en el comercio de gemas, incluyendo perlas, corales, marfil y ámbar.

Ámbar del báltico

Ámbar del báltico

Todas las gemas orgánicas son bastante inusuales, pero nada más que ámbar. El ámbar es la resina endurecida fosilizada del pino, Pinus succinifera, que se formó principalmente en la época eocena del período terciario, hace unos 50 millones de años.

El ámbar ha sido utilizado desde tiempos prehistóricos para joyas, amuletos y objetos religiosos. Las piezas más preciadas contienen inclusiones de insectos, plantas o pirita.

Colores del ámbar

Amarillo, naranja y marrón son los colores más comunes para el ámbar, aunque el ámbar azul raro se encuentra en la República Dominicana. El término “ámbar” ha entrado en la lengua inglesa como el color que está a medio camino entre el amarillo y el naranja. La claridad del ámbar natural varía de transparente a opaco. La mayoría de las piezas tienen burbujas o inclusiones. Cuando está pulido, el ámbar tiene un brillo resinoso.

A diferencia de la mayoría de las piedras preciosas, el ámbar es amorfo en lugar de cristalino. Es bastante suave, con una clasificación de 2 a 2,5 en la escala de dureza Mohs. Aunque es lo suficientemente durable como para haber sobrevivido millones de años, es sensible al ácido, soluciones cáusticas, gasolina, alcohol y perfume,se quemará si se enciende por un fósforo, emitiendo un olor a incienso.

Características del ámbar báltico

Una de las características únicas del ámbar báltico es que es excepcionalmente ligero, tiene una densidad o gravedad específica de sólo 1,05 a 1,09.

El ámbar es tan ligero que flotará en agua salada. La baja densidad del ámbar dificulta la imitación con vidrio o plástico, que tienen densidades mucho más altas. A modo de comparación, el volumen total de un pedazo de ámbar de 5 quilates es 2,5 veces el volumen de un pedazo de zirconio de 5 quilates (uno de los materiales más densos de la gema).

El ámbar se encuentra principalmente en la región báltica, aunque se encuentran depósitos de ámbar joven en la República Dominicana.

El yacimiento más grande del mundo se encuentra al oeste de Kalimingrado en Rusia, en una capa de arcilla ámbar a unos 30 metros bajo la superficie.

Hay grandes reservas de ámbar en el lecho del Mar Báltico y el ámbar suele llegar a tierra después de fuertes tormentas. Otros depósitos se encuentran en Sicilia, Rumania, Birmania, China, Japón, Canadá, México y Estados Unidos.

 

Ámbar báltico
Rate this post